Две группы ученых отдельно друг от друга обнаружили на астероиде 24 Фемида водяной лед. Как сообщают астрономы из Испании, США и Бразилии, это небесное тело, крупнейший астероид главного пояса, покрыто очень тонкой коркой льда, в котором находятся частицы органических веществ. Вполне возможно, астероид походит на те астероиды, которые занесли на молодую Землю воду и способствовали появлению жизни на планете. Таким образом, Фемида (24 Themis) может открыть тайны происхождения воды на Земле, зарождения жизни на нашей планете и возможное существование живых организмов на других планетах.

В журнале Nature были представлены результаты работы ученых из Университета Центральной Флориды под руководством Умберто Кампинса и из Лаборатории прикладной физики университета Джона Хопкинса под руководством Эндрю Ривкина. Астрономы провели детальный анализ ледового покрытия и частиц органических веществ, а также высказали несколько предположений относительно происхождения водяного льда на этом космическом объекте, расположенном недалеко от Солнца.

Команды ученых для своего исследования воспользовались данными, которые поступали с инфракрасного телескопа НАСА, находящегося на вершине Мауна-Кеа (спящего вулкана на Гавайях). Проводя замеры несколько ночей, астрономы смогли изучить разные стороны астероида и выяснить, что водяной лед занимает большую часть его территории и распределен достаточно равномерно. Так как 24 Фемида делает полный оборот вокруг своей оси за 8,37 часов, ученым удалось составить подробную спектральную карту небесного тела в четырех ракурсах. Выяснилось также, что на астероиде содержатся органические вещества (функциональные группы -CH2 и -CH3 и ароматические группы), которые наука пока только изучает.

Поскольку Фемида находится недалеко от Солнца, то период жизни открытого льда на поверхности астероида должен составлять несколько лет. Одна из гипотез ученых гласит, что слои льда открываются вследствие постоянной бомбардировки астероида мелкими метеоритами. Более правдоподобной представляется теория, по которой слои льда на 24 Фемиде все время подпитываются водяным паром, который выходит на поверхность из недр астероида. В этом случае лед внутри астероида при температуре 150-200 Кельвинов возгоняется, а пар, выходящий на поверхность объекта, конденсируется в иней. Правда, достоверно авторы работы не могут сказать, какая из теорий верна.

PostScriptum:
Грунтовка Beton Kontakt является практически универсальным средством для гидроустойчивых поверхностей. Профессионалы рекомендуют Beton Kontakt!