Полезные природные ископаемые, имеют тенденцию заканчиваться при том, что их активно добывают. Так же и на нашей планете, полезные ископаемые имеют свой ограниченный запас. Именно поэтому, ученые уже сейчас начали разрабатывать теорию, как же в будущем будет пополняться запас необходимых ископаемых. Можно конечно мечтать о колонизации планет, имеющих необходимые минералы, но это из области совсем далекой фантастики, недостижимой на данный момент.  Поэтому сейчас принята на рассмотрение более разумный вариант развития событий – добычи необходимых минералов на астероидах.

Астероиды Солнечной системы богаты на железо, никель, магний, кремний, золото и платину, а так же остальные “благородные” металлы. Если ученым удастся разработать технологию добычи этих материалов с астероидов, то темпы добычи этих материалов могут многократно подскочить.

Кроме преодоления технологических трудностей, так же встает вопрос о политико – экономическом аспекте этой проблемы. Очевидно, что добыча необходимых минералов из космоса частными инвесторами будет невозможна из-за своей дороговизны. Для этого нужны будут огромные капиталовложения, которые окупаться будут достаточно долгое время.

Так же, ученые допускают возможность того, что при наличии необходимой технологии разработки минералов на астероидах, человечество может натолкнуться  на другую разумную цивилизацию, которая так же принялась за разработку минералов на астероидах из-за дефицита полезных ископаемых на своей родной планете.

Исследуя астероиды, содержащие предположительно интересующую Землю минералы, ученые допускают вероятность того, что среди них, могут попасться такие, которые уже подвергались процессу добычи из них полезных минералов. К примеру, если из астероида были изъяты достаточно большие запасы какого-либо вещества, то его состав неизбежно должен был бы измениться, а  изначально проведенные расчеты по процентному содержанию  минералов, основанные на величине астероида и его фоновом излучении, будут сильно разниться с фактически обнаруженными запасами минералов.

Главными кандидатами на добычу из астероидов в первую очередь попадают такие минералы как индий, железо, платина, никель, палладий, германий и другие, относительно редкие элементы. Обнаруживать эти соединения, в астероиде, ученые планируют благодаря тщательному изучению спектрального излучения космического странника.

Естественно, существует возможность того, что в астероиде может отсутствовать один из элементов, который составляет “обязательный” набор минералов, характерных для метеоритов Солнечной системы, однако же, при условии отсутствия двух и более минералов, ученые уже смело смогут заявить, что этот астероид подвергся технологическому вмешательству со стороны другой разумной расы, населяющей вселенную.