При изучении изображений, которые были сделаны на телескоп инфракрасной камерой WISE, астрономами был обнаружен ранее неизвестный космический объект, который представляет собой, так называемый “троянский” астероид – невидимку.

Подобные “троянские”  астероиды следуют за планетами на той же самой орбите. Однако либо впереди, либо позади неё. Они никогда не производят столкновения с планетой и, как правило, присутствуют на орбитах таких планет как Марс, Нептун и Юпитер.

В процессе сканирования неба в широком инфракрасном спектре, космический телескоп WISE впервые зафиксировал неизвестный ранее “троянский” астероид на орбите нашей планеты в начале 2011 года. Подобные астероиды зачастую становятся видимыми с поверхности планеты в дневное время суток, поэтому процесс их визуализации крайне затруднен. Астрономам посчастливилось его обнаружить исключительно благодаря тому, что он имел достаточно не обычную траекторию своего движения.

Обнаруженный “троянский” астероид получил название 2010 ТК7. Он имеет в диаметре всего лишь 300 метров, а так же крайне необычную траекторию своего движения. Она заставляет его двигаться по достаточно сложной траектории, которая пролегает в плоскости орбиты Земли в близи устойчивой точки, на расстоянии 80 миллионов километров от нашей планеты. говорить про вероятную опасность столкновения с ним нет необходимости. Уже сейчас абсолютно точно определена орбита этого астероида, и они не представляет для Земли никакой опасности на протяжении как минимум 100 лет. В течении всего этого времени астероид не приблизится к нашей планете на расстояние менее чем в 24 миллионов километров. На сегодняшний день астероид 2010 ТК7 “обгоняет” Землю, как бы идя впереди по её траектории. Затем, происходит его замедление с последующим сближением с Землей и “отстав”, он начинает новый цикл своего движения по собственной орбите. Согласно расчетам астрофизиков, подобное замедление связанное с началом нового цикла движения этого “троянского” астероида невидимки должно ориентировочно произойти с 2050 по 2350 года. Даже невзирая на то, что сегодняшняя орбита  астероида 2010 ТК7 просчитана до мелочей, из-за его “хаотичного” передвижения, попросту не представляется возможным осуществить просчет его будущей орбиты более чем на 250 лет вперед.

Для того же, что бы стало возможным обнаружить первый из “троянских” астероидов – невидимок, земным ученым пришлось проделать по истине огромную теоретическую работу, а затем более года производить съемку участков звездного неба, в которых предположительно могли находиться эти “невидимые” астероиды.