Впрочем, кончина планеты ISON может стать толчком к возрождению исследований, посвященных кометам, которые проходят близко к Солнцу. ISON заметили довольно далеко от Солнечной системы, а ее необычная траектория позволила космическим приборам, которые кружатся вокруг Земли, Марса и Меркурия, сделать фотографии этого небесного тела с разных точек. Сегодня комета ISON — самая изученная среди себе подобных. Те знания, которые исследователи сейчас получили, указывают на то, что подобные кометы могут много рассказать об общем разнообразии комет, и насколько тяжелым может быть определение их будущего поведения. А пока поступают и обрабатываются данные от случая с кометой ISON, астрономы готовятся к следующему близкому прохождению другой кометы, которое должно состояться в этом году.

Огромное количество обсерваторий, привлеченных к изучению ISON, устанавливает новый стандарт, по которому будет проходить координация всей флотилии космических приборов и наземных телескопов. «Это событие собрало всех вместе, — говорит Баттамс. — До этого подобное никогда не случалось».

Огонь славы

Веками наблюдатели небес отмечали, что некоторые объекты исчезают на фоне Солнца и снова появляются с другой стороны от него. В 1687 году Исаак Ньютон опубликовал первые расчеты орбиты кометы, которая проходила близко к Солнцу, и показал, что знаменитая комета 1680 года движется по его законам гравитации. Однако лишь в нынешнюю эпоху спутников люди могут наблюдать за такими кометами вблизи.

Астрономы-любители открывают большинство таких комет лишь за несколько дней до их входа в атмосферу Солнца, когда смотрят изображение от орбитальной солнечно-гелиосферической обсерватории SOHO. SOHO запустили в 1995 году, и с тех пор она наблюдает за Солнцем благодаря трем коронографам от ВМС США, которые блокируют центральный диск Солнца и позволяют астрономам разглядеть детали внутри и вокруг его яркой атмосферы. Как только любители видят кандидата в комету, они сразу сообщают об этом Баттамсу.


Актуальные новости со всех концов света читайте на сайте WillBee.ru.