Сириус А и B

Сириус А и B

Сириус - самая визуально яркая на ночном небе. Кроме того, эта звезда удалена от Солнца всего лишь на 8,6 световых лет (напоминаем, что световой год — это расстояние, проходимое светом за промежуток времени, равный одному году — примерно 9,5 триллионов километров), т.е. является одной из самых близких к нам звезд. Что характерно, Сириус наблюдается практически из любого региона Земли, исключая самые северные широты. Альфа Большого Пса является шестым по яркости объектом, который можно наблюдать на земном небосклоне. Более яркими объектами, чем Сириус, являются только Солнце, Луна, а также планеты Венера, Марс и Юпитер в период своей наилучшей видимости.

Немецкий математик и астроном Фридрих Бессель в 1844 году выдвинул предположение о том, что Альфа Большого Пса на самом деле является двойной звездой; астроном из США Альван Кларк в 1862 году подтвердил это предположение, открыв звезду-партнера. Эта звезда получила название Сириус В (латинская буква «В», в просторечии — Сириус Б). Соответственно, Сириусом А иногда называют видимую звезду. Расстояние между этой звездной парой составляет примерно 20 а.е.; звезды вращаются вокруг общего центра массы с периодом оборота, равному примерно 50 годам. Интересен тот факт, что Сириус В является белым карликом (это было установлено в 1915 году; кстати, эта звезда стала первым белым карликом, известным ученым).

Следовательно, в свое время звезда Сириус В была намного массивней звезды Сириус А, поскольку тот уже покинул свою главную последовательность в процессе звездной эволюции. На данный момент Сириус В является одним из самых массивных белых карликов, известных ученым-астрономам.

По оценкам экспертов, возраст Сириуса варьируется от 200 миллионов лет до 300 миллионов лет, однако большинство специалистов сходятся на временном промежутке, равном 230 миллионам лет. Изначально двойная звезда Сириус состояла из двух достаточно мощных голубых звезд спектрального А-класса. В то время масса звезды Сириус В равнялась приблизительно 5 массам Солнца, а звезды Сириус А — примерно 2 массам Солнца. Однако с течением времени Сириус В «прогорел» и преобразовался в белый карлик. В наши дни масса звезды Сириус А чуть больше чем в два раза выше массы Солнца, а масса Сириуса В несколько меньше солнечной. При этом яркость Альфы Большого Пса в 24 раза превышает яркость Солнца, а температура этой звезды превышает солнечную в два раза (согласно расчетам ученых, температура на поверхности Сириуса достигает 100 тысяч градусов по шкале Цельсия).

Следует заметить, что хорошая видимость Сириуса обусловлена именно сочетанием его видимого блеска и расстояния до звезды. Будь расстояние до него больше, а яркость меньше, он бы уступил свое «первое место самой яркой звезды» на ночном небе другим звездам.
Следует заметить, что Сириус считался культовой звездой для многих народов древности. Здесь можно вспомнить шумеро-аккадскую цивилизацию, Древний Египет, Грецию античного периода. Кроме того, с Сириусом связана одна загадочная история: дело в том, что во многих старинных текстах упоминается цвет Сириуса — красный, хотя мы можем наблюдать эту звезду как бело-голубую. Современные ученые отвергают возможность того, что цвет звезды поменялся в процессе ее эволюции — несколько тысяч лет являются слишком коротким сроком для протекания подобных процессов. Существуют две теории, объясняющие такое загадочное несоответствие цветов. Согласно первой теории красный — просто поэтический эпитет, возможно связанный с трагическими событиями. Которые предзнаменовывало свечение Сириуса.

Как считают последователи второй из теорий, эффект красноты Сириуса наблюдался из-за его сильного мерцания во время восхода или заката у горизонта. Впрочем. Вполне возможны и другие варианты объяснения этого загадочного несоответствия.

Кроме того, Сириус является одной из самых «популярных» звезд массовой культуры, музыки, киноискусства, литературы и даже компьютерных игр.