Роль черных дыр и Стрелец А*. Фото NASA Роль черных дыр, расположенных в Млечном Пути, как оказалось, не так велика для нашей планеты. Так, сверхмассивная черная дыра, которая находится в центре Млечного Пути, всасывает в десять тысяч раз меньше материи, чем принято было считалось до этого времени. К такому выводу пришла группа астрономов, изучавшая регион Галактики, включающий черную дыру. Свои результаты исследователи представили на 215-й встрече американского астрономического общества, проходившей с 4 по 7 января в Вашингтоне. Коротко результаты их выступления изложены на сайте Physics World.
Черные дыры – это области пространства, в которые не проникает свет из-за большого гравитационного притяжения. Роль черных дыр для окружающей материи состоит в том, что они поглощают ее, в частности, их масса возрастает за счет газа и пыли близлежащих звезд. Принято считать, что практически каждая галактика в своем центре имеет сверхмассивную черную дыру массой в миллионы солнечных систем. В нашей Галактике также есть сверхмассивная черная дыра под названием Стрелец А*.
Многочисленные исследования Стрельца А* указывали на то, что он всасывает далеко не всю материю, находящуюся в сфере его «влияния«. Ученые в новой работе решили узнать точно, какой же «аппетит» черной дыры центра Млечного Пути. С этой целью они обратились к помощи рентгеновской обсерватории Chandra, сделав там фотографию Стрельца А* с экспозицией более двух недель. На полученном снимке астрономы смогли детально рассмотреть распределение газа возле горизонта событий – на границе черной дыры. Ученые выяснили любопытный факт: от черной дыры в разные стороны простираются несколько газовых потоков.
Пытаясь объяснить это явление, ученые составили модель распределения газа вокруг Стрельца А*. Эта модель показала, что столкновения частиц материи в горячей области, которая расположена вблизи от горизонта событий, провоцирует конвекционную передачу энергии к более холодным внешним границам. Данный процесс дополнительно «заряжает» частицы вешества, это отдаляет их от черной дыры. Так, по расчетам ученых Стрелец А* способен поглотить не более 0,01 процента от окружающей материи.
Стрелец А* — темная лошадка для ученых, этот объект хоть и является, вероятно, ближайшей к Земле сверхмассивной черной дырой, но изучен очень слабо. Лишь в конце 2008 года астрономам наконец удалось взвесить эту черную дыру. Где-то в это же время появилась информация, что она не одинока: вокруг Стрельца А* обращается еще одна меньшая черная дыра. Роль черных дыр и ее влияние на Галактику будет исследоваться и в дальнейшем.