Повторное радиолокационное изучение маленькой и давно известной кометы с постоянным периодом дало свои результаты. Как заявил Джон Хармон, работающий в обсерватории Аресибо, комета имеет контактную бинарную форму.
Этой кометой стала Тутля (8P/Tuttle), которую открыли в 19 веке. Никто из ученых-астрономов не думал, что она является уникальным объектом, ведь наблюдения за кометами показывало, что это не правильной формы глыбы изо льда, гальки и пыли. До этого времени все рассмотренные кометы были одиночками.

Радиолокационные снимки ядра кометы Туттля

Радиолокационные снимки ядра кометы Туттля

2 января 2008 с радиотелескопа Аресибо была рассмотрена комета Туттля, которая пролетала на расстоянии 40 миллионов километров от Земли.
Так группа ученых во главе Хармона обнаружила, что ядро кометы Туттля является двумя глыбами с поперечниками 4,4 и 5,6 километра, которые соприкасаются. Оба ядра вращаются с периодом 11,4 часа, этой скорости не хватает, чтобы их разорвало.
Джон Хармон представил свой отчет на ежегодной конференции DPS Meeting 2008.

Источник: membrana.ru