Комета

Комета

Кометы — это космические тела небольших размеров, состоящие в основном изо льда, газов и пыли. Кометы обращаются вокруг Солнца по сильно вытянутым эллиптическим орбитам. При приближении к нашему светилу, кометы образуют ядро (твердую часть кометы), кому (облако из газа, пыли и нейтральных молекул, которые окружают ядра кометы) и хвост (слабо светящаяся полоса из все тех же пыли и газа, оторвавшихся от комы и направленных чаще всего под воздействием солнечного ветра в сторону, обратную движению кометы). Хорошо видимая комета представляет собой удивительно красивое и захватывающее зрелище. Однако в древности (да и сейчас) с кометами было связано множество суеверий и примет, обычно трагического характера. Но, как бы там ни было, кометы — удивительнейшие объекты космоса, которые могут быть интересны как для профессиональных астрономов-исследователей, так и для широкой публики. Вот лишь некоторые из фактов, которые помогут вам больше узнать про эти небесные тела:
1. Самая первая из зарегистрированных комет (и пожалуй самая известная) — комета Галлея. Согласно подтвержденным и проверенным данным, эта комета наблюдалась уже в 446 году до н.э. Названа эта комета была в честь Эдмунда Галлея (1656-1742 гг.), который впервые предсказал ее возвращение и даже рассчитал ориентировочный срок для этого. Кроме того. Именно он понял, что различные периодически наблюдавшиеся кометы на самом деле являются одним и тем же объектом.
2. Самый длинный хвост кометы равнялся более 570 миллионов километров (т.е. он почти в три раза превышал расстояние от Солнца до планеты Земля). Этот хвост принадлежал комете Хайекутейк. Информация о величине кометного хвоста была получена в 1999 году, 13 сентября благодаря исследованиям астронома Императорского колледжа (Великобритания, Лондон) Джерейнта Джоннса. В своих исследованиях он использовал данные, собранные «Улиссом» (американским космическим аппаратом, который встретился с кометой в 1996 году, 1 мая).
3. Самой большой из известных комет является комета Хирон — более 180 километров в диаметре. Обычно размеры комет очень невелики. Так, все та же комета Галлея имеет размеры, равные 14 километрам в длину и около 7,5 километров в своем поперечнике.
4. Несмотря на свои небольшие размеры, кометы могут стать причиной очень серьезных катаклизмов. Так, самый сильный удар из всех,0когда либо зарегистрированных в нашей звездной системе из-за столкновения планеты Юпитер с кометой Шумахер-Леви-9. Более 20 фрагментов этой кометы в период с 16 по 22 июля 1994 года вошли в атмосферу планеты со скоростью примерно 60 км/с, что вызвало сильнейшие возмущения в атмосфере планеты (и без того крайне неспокойной). Самый большой осколок кометы (его диаметр был равен приблизительно 3-4 километрам) произвел сильнейший удар, из-за которого последовал взрыв, равный 60 миллионам мегатонн в тротиловом эквиваленте. Эта энергия более чем в 600 раз превысила ту, которая могла бы освободиться в случае одновременной детонации мирового запаса бомб.