Американский космический корабль Дискавери отправился к Международной космической станции. Он стартовал 5 апреля в 14:21 по московскому времени с космодрома имени Кеннеди (штат Флорида, США). По сообщению Би-би-си, шаттл Дискавери не сможет транслировать высокоскоростные данные на Землю. Причиной всему неисправность антенны сантиметрового диапазона (Ku-Band), которая была повреждена еще до отлета челнока.

Эта антенна нужна для того, чтобы американский космический корабль смог пристыковаться к МКС, также с ее помощью осуществляется поиск повреждений шаттла. По словам специалистов НАСА, в том случае, если антенну не починят до стыковки корабля со станцией, будет использоваться антенна, которая установлена на МКС. Помимо этого, при помощи антенны со станции можно будет провести проверку обшивки шаттла. Во время запуска Дискавери с его обшивки отпало несколько кусков пены, которую используют для изоляции. На сегодня остается непонятным, насколько обширны повреждения и приведут ли они к каким-либо последствиям.

Благодаря работе антенны сантиметрового диапазона, американский космический корабль Дискавери передает на Землю данные в больших количествах, сюда же входит телеметрическая информация. Но сотрудники американского космического агентства заверяют, что повреждение антенны не повлечет за собой серьезных нарушений и не поставит под угрозу нынешнюю миссию астронавтов. Поскольку у шаттла имеются антенны и других диапазонов, они возьмут на себя некоторые функции антенны, работающей в сантиметровом диапазоне.

Челнок Дискавери должен состыковаться с МКС 7 апреля в 11:44 по московскому времени. На его борту следуют к МКС семь членов экипажа: американцы Джеймс Даттон, Дороти Меткаф-Линденбюргер, Алан Пойндекстер, Ричард Мастраккио, Клейтон Андерсон, Стефани Уилсон, а также Наоко Ямазаки из Японского агентства аэрокосмических исследований. После прибытия корабля на станции будет находиться рекордное количество женщин-астронавтов. Вместе с Трейси Колдуэлл-Дайсон, которая сейчас работает на МКС, их станет четверо. Кроме того, Дискавери везет на космическую станцию новые приборы и технику.

Миссия американского челнока рассчитана на 13 дней, в течение которых астронавты будут проводить работы по дооснащению и обслуживанию МКС. Также запланированы три выхода в открытый космос.