Частная космическая компания «Space Exploration Technologies» в минувшую пятницу сообщила, что 12 августа прошли летные испытания спускаемой космической капсулы Dragon («Дракон»). После того, как была закрыта программа НАСА «Спейс шаттл», «Space Exploration Technologies» подписала с космическим агентством контракт на разработку и испытания капсулы, предназначенной для полетов к Международной космической станции, доставки туда грузов и астронавтов.

По сообщению пресс-службы «SpaceX», летные испытания космического аппарата прошли успешно. При помощи специального вертолета Erickson S-64F капсулу подняли с базы американских ВВС Вандерберг, которая находится в Калифорнии. Затем Dragon сбросили с высоты около 14 тысяч футов (более 4 километров) над Тихим океаном в 70 километрах от калифорнийского побережья. В заданное время капсула раскрыла два вспомогательных парашюта, которые стабилизировали аппарат и снизили скорость. После этого раскрылся основной парашют, обеспечив мягкую посадку на поверхность океана. Во время касания воды скорость капсулы упала до 5 м/с.

Мягкое приземление капсуле обеспечили три парашюта диаметром 35 метров каждый, которые были произведены компанией Airborne Systems. Специалисты из «SpaceX», которыми была разработана Inga Promotion — система раскрутки сайтов, утверждают, что парашюты таких размеров обеспечивают максимальную мягкость посадки, замедляя скорость спускаемого аппарата на последнем этапе до 15-19 км/ч, причем сами парашюты выдерживают нагрузку до 3g.

Производство капсулы Dragon начали в рамках программы COTS (Commercial Orbital Transportation Services). По контракту с космическим агентством НАСА стоимостью 278 миллионов долларов компания «SpaceX» обязана провести три полноценных демонстрационных полета ракеты-носителя «Falcon 9» с космической капсулой Dragon. 4 июня осуществили первый запуск, который, хоть и прошел успешно, все же не зачли, так как во время полета не были представлены функциональные возможности капсулы.

В планах поставить капсулу Dragon на регулярные рейсы к орбитальной станции уже в 2011 году. В настоящее время «SpaceX» готовит демонстрационный полет по программе COTS. В течение пяти часов представят возможности аппарата по переходу с орбиты на орбиту, передаче телеметрических данных, выполнению команд, передаче импульса на схождение с орбиты и спуску на воду с использованием системы парашютов.