Сегодня ночью ВВС США осуществили запуск шаттла, основным предназначением которого предположительно является выполнение секретных военных миссий. Беспилотный космический корабль X-37B по своей конструкции напоминает современный американский челнок в миниатюре.

Запуск шаттла прошел в штатном режиме 22 апреля в 19:52 по времени восточного побережья США или 23 апреля 3:52 по московскому времени. Экспериментальный аппарат стартовал с космодрома ВВС (Cape Canaveral Air Force Station) в штате Флорида, который находится по соседству с космодромом имени Кеннеди на мысе Канаверал.

На орбиту челнок подняла ракета ВВС «Атлас-5». По предварительным данным космический аппарат X-37B Orbital Test Vehicle проведет там 270 дней, полет будет проходить в автоматическом режиме вплоть до времени захода шаттла в атмосферу Земли при приземлении. По сообщению официальных лиц Америки, челнок X-37B совершит посадку на авиабазе ВВС США Ванденберг в Калифорнии. Правда, ранее Гэри Пейтон, заместитель помощника руководителя космических программ ВВС США, заявлял, что в агентстве не знают точную дату возвращения космического корабля.

По данным американских военных, запуск шаттла, на разработку которого было потрачено 10 лет, должен обеспечить проверку работоспособности бортовых систем корабля, в том числе его системы управления, а также анализ финансовых затрат, необходимых на подготовку челнока к повторному запуску. Дальнейшие цели использования аппарата не разглашаются. Предположительно, шаттл станет доставлять грузы на орбиту либо применяться в разведывательных операциях.

Если нынешняя миссия окажется успешной, ВВС США заключит контракт на второй мини-шаттл. Уже к 2011 году может появиться еще один аппарат X-37B. Челнок X-37B построили в компании Boeing Phantom Works. На разработку и воплощение проекта в жизнь компания совместно с агентством НАСА потратили несколько сот миллионов долларов.

Шаттл X-37B представляет собой мини-корабль длиной 8,9 метров с размахом крыльев 4,5 метра и весом почти 4 тонны, работающий на галий-арсенидных солнечных батареях и литиево-ионных аккумуляторах. Летательный аппарат оснащен модернизированной системой вертикальной стабилизации, новой системой навигации, более совершенными материалами теплозащиты. Он прост в обслуживании перед запуском и в подготовке к повторному полету.



Проживание в туристических базах и рыбалка Астрахань предлагается сейчас по крайне привлекательным ценам. Не упустите шанс отлично отдохнуть.