Ученые уже знали, что область Океана Бурь богата на радиоактивные элементы, которые миллиарды лет назад могли давать избыточное тепло. Исследователи выдвинули гипотезу, согласно которой порода этой области во время охлаждения могла сломаться по геометрическому рисунку, имитирующему узора соты на Земле в базальтовых образованиях. В опубликованном 1 октября в Nature исследовании ученые рассказывают, что, возможно, эти трещины когда-то были рифтовыми ущельями, наполненными магмой из мантии Луны, которая и раздвинула участки коры. Лава вытекла и заполнила Океан Бурь, образовав темное пятно, которое мы сейчас видим. Избыточный вес этого плотного материала мог несколько углубить эту область и сделать ее топографической долиной, вследствие чего Океан Бурь имеет вид кратера.

Данное открытие приобщает Луну к Земле, Марсу и Венере как телам Солнечной системы с нанесенными на карту образцами рифтовых образований. Подобные образования есть и у южного полюса Энцелады, спутника Сатурна, который выбрасывает в космос воду из трещин своего ледяного панциря.

Джеффри Эндрюс-Ханна, планетолог из Горной школы Колорадо в городе Голден и главный автор нового исследования геологии Океана Бурь, и его коллеги сделали хорошую работу, говорит Герберт Фрей, планетолог из Центра космических полетов Годдарта в Гринбелт, штат Мэриленд, хотя новооткрытые образования и удивляют. Лена не настолько велика, чтобы иметь столь же сильный конвекционный процесс охлаждения, как внутри Земли, объясняет он, а обычно именно конвекция является одним из главных механизмов, которые, как считается, приводят к крупномасштабному образованию рифтов. Поэтому, что именно стало причиной их возникновения, до сих пор не понятно.

«Это просто означает, что Луна продолжает подбрасывать нам сюрпризы», – говорит Фрей. Он добавляет, что остается загадкой, почему квадратные образования нашлись только под Океаном Бурь. Если даже рифтинг можно объяснить избытком радиоактивных элементов, все равно нет четкого объяснения, почему только ближайшая к нам сторона Луны оказалась богатой на них.



Ищите для вашего ребенка детские игрушки интернет магазин радиоуправляемых моделей предлагает огромный выбор игрушек для мальчиков.