Изучение Луны с использованием Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) помогло астрономам получить фотографии лунного кратера Тихо в отличнейшем качестве. О событии докладывает сайт Space.com. Снимки доступны здесь.
Изучение этого кратера чрезвычайно интересно для ученых, в первую очередь, из-за молодости объекта. Ведь судя по радиометрической датировке, возраст воронки составляет 108 миллионов лет. Большинство же крупных кратеров естественного спутника Земли существуют уже около 3,9 миллиарда лет. Диаметр Тихо составляет 85 километров.
Астрономы, изучающие Луну при помощи зонда, заявляют, что данный кратер может оказаться и моложе. Об этом, например, свидетельствуют остатки материала, который был отброшен после удара — он до сих пор расположен вокруг углубления. А чтобы определить точный возраст, нужно взять несколько образцов. Это можно будет совершить во время планируемых миссий на Луне.
Зонд LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) – это орбитальный разведывательный лунный зонд. Он проводит изучение Луны с момента запуска к ней в июне 2009 года. Вместе с аппаратом отправили и LCROSS, который ударился о поверхность спутника Земли. Но это была не авария: маневр совершили умышленно для поиска на Луне воды. За выброшенным во время столкновения материалом вел наблюдение и LRO, и наземные станции. Данный эксперимент увенчался успехом.