Лунный грунт

Лунный грунт

Американские исследователи объявили, о успешном создании способа добычи кислорода непосредственно из грунта естественного спутника земли. Технология была разработана в Кембриджском университете. Кратко отчет о работе изложен в издании Nature News. Результаты в виде доклада были обнародованы также на международном Конгрессе общества прикладной и теоретической химии.

Процесс, являющийся основой технологии, напоминает обыкновенный электролиз. Кусок лунного грунта играет роль катода в данном процессе. Лунную породу размещают в расплавленном хлориде кальция, температура которого около 530 градусов по шкале Кельвина. Также в данный расплав помещают цилиндр сделанный из кальция титаната с примесями, обеспечивающими электропроводимость данного материала. Этот цилиндр является анодом.

Включая данный расплав с электродами в электрическую цепь, окись металлов, которая содержится в лунном грунте, лишается ионов кислорода, которые имеют отрицательный заряд и перемещаются к аноду от катода. На аноде, ионы образуют атомы кислорода, отдав лишний отрицательный заряд в виде электронов. Ученые говорят, что на лабораторных тестах данного способа в котором применялся эмулятор лунного грунта JSC-1 дал следующие количественные результаты – для производства тонны кислорода необходимо три тонны породы.

Слабым местом в данной схеме добычи будет материал анода, он подвержен износу. Однако, специалисты попытались минимизировать расход анода до уровня потерь нескольких сантиметров в длину за год времени, подобрав оптимальный состав компонентов. В лаборатории прошло 150 часов непрерывного тестирования.

Ученые говорят, что в теории, лишь три генератора кислорода размером около одного кубического метра, могут снабжать тысячью килограммами кислорода в течении года лунную станцию. Для сравнения, отправка такого количества кислорода с Земли обходится в сумму почти сто миллионов долларов США. Энергопотребление таких генераторов будет лишь 4,5 киловатта в час. Что бы закончить создание опытного образца генератора специалистам университета нужно 16 млн. долларов.

Конкурс организации NASA на разработку способа добычи хотя бы полукилограмма кислорода в час из эмулятора лунной породы был объявлен еще в 2005 году. Победитель должен получить грант в размере 1 млн. долларов.

Источник: lenta.ru