Млечный Путь является спиральной галактикой которая имеет перемычку. Этот факт позволяет сделать предположение о его симметричной структуре. Собрать более основательные данные по этому вопросу достаточно сложно. Достаточно трудно вычленить траекторию прохождения остальных рукавов этой галактики на дальней от нас стороне, находящиеся за границей орбиты нашего Солнца.

Ученые, занимаясь поисками возможных ответвлений Млечного Пути за  пределами орбиты нашего светила,  уже смогли обнаружить два трёхкилопарсековые рукава, которые имеют симметричное расположение радом с перемычкой и  получили название Дальний и Ближний.

Вновь обнаруженный рукав Млечного Пути находится именно на дальней, малоизученной части, этой галактики и как раз за пределами орбиты передвижения Солнца. Он расположен на расстоянии примерно в 15 кпк от изначального центра галактики. Вполне вероятно предложить, что он является продолжением рукава под названием “Щит Кентавра”, являющимся симметричным отображением другого рукава, под названием “Рукав Персея”. Если это действительно так, что в итоге получается, что рукав названием “Щита Кентавра” составляет расстояние превышающее 60 кпк.

Согласно мнению авторов находки, обнаруженная ими часть спиральной галактики, до сих пор была не обнаружена из-за того, что большая её часть находится вне плоскости Галактики.

В своей работе, американские астрономы использовали данные, полученные благодаря проекту Lеidеn / Аrgеntinе/Воnn Survеy. Этот проект был направлен на регистрацию поступающего излучения от нейтрального водорода, наполняющего собой Галактику. В нале, учеными были намечены предполагаемые контуры предполагаемого рукава и были выбраны 220 точек, которые необходимо было тщательно исследовать. Исследования проводились при помощи телескопа, расположенного в центре астрофизических исследований NASA. Целью исследования было определение наличия в искомых точках молекулярного газа – монооксид углерода. Из выбранных 220 точек, в 10 был обнаружен искомый элемент. Эти 10 точек и были взяты за структуру вероятного рукава, на основании которых уже было составлено его более точное расположение в пространстве.

Так же необходимо отметить тот факт, что ученые смогли зарегистрировать наличие окиси углерода, на расстоянии превышающем 21 кпк, впервые. Однако, это только начало исследования для подтверждения боле существенного, ученым придется провести исследования пространства протяженностью примерно в 13 килопарсек.