x-37b-artЗагадочная миссия американского беспилотного шаттла Х-38В, которая уже является вторым полетом этого корабля на орбиту Земли. Дело в том, что второй полет запланированного шатла происходит с превышением пребывания беспилотника на орбите планеты, чем это было запланировано ранее. Согласно заявлению представителей Пентагона, проект беспилотного шатла создавался совместно NASA и Пентагоном, Х-38В способен находиться на орбите до 270 суток. И несмотря на то, что запланированная посадка беспилотного шатла должна была уже произойти, сообщение про то, что шатл благополучно приземлился не поступало ни от представителей военных, ни от представителей NASA.

Первый же полет беспилотного шатла Х-38В состоялся 22 апреля 2010 года. Он был достаточно продолжительным – шатл приземлился 3 декабря того же года. Таким образом,  в свой первый полет, беспилотник провел на орбите Земли примерно 226 суток. Вполне вероятно, что во время второго полета, было принято решение о проверке беспилотника на максимально возможное время, его пребывания на орбите планеты. вполне вероятно, что конструкторами была предусмотрена возможность нахождения шатла на орбите намного больше заявленной максимальной продолжительности полета, о чем ни военные, ни Пентагон предпочитают не распространятся. Кроме того, в отличии от шатлов пилотируемых людьми, беспилотник способен производить подпитку своих приборов не от батарей, а непосредственно благодаря фотоэлементам работающим на солнечных лучах. Это позволяет ему находиться на орбите достаточно продолжительное время.

О том, что же конкретно находиться в грузовом отсеке беспилотного шатла Х-38В, не знает никто. Одни из экспертов убеждены в том, что в грузовом отсеке шатла находится мощная  камера, благодаря которой американское военное и космическое ведомство смогло получить снимки как наземных, так и космических объектов. Другие же специалисты утверждают, что миссия шатла заключается в осуществлении дозаправки американских спутников, которые остались без возможности дозаправки с прекращением использования пилотируемых шатлов.

Та же нельзя исключать и то, что вполне вероятно, миссия беспилотного шатла Х-38В может иметь отношение к испытаниям американской системы ПРО, или же оказания поддержки военной операции в Ливии – старт беспилотника произошел ровно за две недели до её начала.