Челнок Индевор на пусковой площадке

Челнок "Индевор" на пусковой площадке

1 июля 2009 года, инженерными специалистами Американского космического агентства была исправлена и успешно испытана система заправки космического шаттла «Индевор». То есть, утечка жидкого водорода, дважды ставшая причиной отмены старта, теперь устранена. Запуск корабля планируется на 11 июля 2009 года. Такая информация появилась на официальном веб-портале космического агентства.

В процессе испытания, специалисты NASA заливали в топливные баки челнока около двух миллионов литров жидкого кислорода и водорода. Тестирование длилось три часа. В течении этого времени велся непрерывный контроль за возможными местами протечек топлива.

До этого инженерами было установлено, что проблемы были в системе отвода испарившегося в процессе заправки водорода. Процесс загрузки топлива предполагает заливку водорода при низкой температуре в жидком агрегатном состоянии. Происходит небольшой нагрев и конечно же часть топлива испаряется. Система отвода предназначена убирать образовавшийся газ и подводить к установленному на безопасном расстоянии факелу, там водород и сгорает.

Было установлено протечка газа в месте соединения основной топливной линии с линией отводящей газ. Определили, что неисправность была вызвана чисто техническими причинами – неплотным прилеганием прокладки к детали. Для устранения система топливная была полностью разобрана, и собрана с новыми деталями. Тестирование показало готовность системы к будущему пуску челнока «Индевор».

Первый полет шаттла планировался еще на 13 июня 2009 года, но был из-за протечек перенесен на четыре дня. По этой же причине был перенесен на один день запуск зондов Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) и LCROSS.

Космический челнок «Индевор» должен привезти на Международную космическую станцию (МКС) необходимые запчасти для японского модуля «Кибо» и семь новых членов экипажа. Миссия должна продлиться 16 дней, новый экипаж планирует сделать пять выходов в открытое космическое пространство.