По данным NASA, часть работы по строительству международной космической станции, возложенной на эту организацию закончена. Агенство доставило на МКС последний американский блок, который и был успешно смонтирован с основной конструкцией станции. Окончательно можно будет говорить об окончании всего строительства, после того, как на станции будет установлен многофункциональный лабораторный модуль (МЛМ) Российского сегмента станции. Доставка на орбиту, и установка этого модуля, запланирована на начало 2012 года.

Сам глобальный проект конструирования и сборки Международной космической станции – это результат сплоченных действий трех космических программ. “Мир-2” принадлежащей России, “Frееdоm” которую проводит США и “Кibо” – Япония. Так же, в разработке учувствовали некоторые из стран Евросоюза.

Первым из модулей, будущей космической станции, был элемент “Заря”, весом в двадцать тонн. Выведен на орбиту он был в 1998 году. Он был построен в России по заказу США и номинально считается, что принадлежит он тоже Америке.

После вывода на орбиту первого модуля, через две недели к нему был пристыкован модуль “Unity”, который является своеобразной базой для всех американских модулей. Последний же модуль, выведенный NASA на орбиту называется Pеrmаnеnt Multipurpоsе Mоdulе Lеоnаrdо. Он жилой и произведен в Италии.

Хоть все модули, которые должны были быть доставлены на орбиту Американской стороной, уже доставлены, запланированы, как минимум, еще два полета шаттлов к МКС. Во время этих полетов, на МКС будут доставлены научное оборудование для работы исследователей на орбите.