3На сегодняшний день, поиск вероятного присутствия иных цивилизаций происходит на планетах, которые имеют воду в составе своей атмосферы, а так же на поверхности планеты. Для этого у ученых существуют достаточно веские причины.

Во-первых, вода является наиболее эффективным растворителем при протекании биохимических процессов, которые собственно и позволяют молекулам передвигаться внутри живых клеток. Во-вторых, именно водная основа лежит в основе Земли – единственной из известных нам обитаемых планет.

Однако Крисс Маккей, астробиолог представляющий Исследовательский центр NASA убежден в том, что подобный подход к поиску других обитаемых планет является неверным. При рассмотрении каждой планеты, необходимо задаваться вопросом – почему на конкретно данной планете возникновение жизни невозможно. Вместо этого же при анализе планеты ученые подходят к ней с точки зрения существующей на Земле биохимии.

Человечество живет на планете, на которой весь процесс эволюции отталкивался именно от наличия воды. Однако существуют и другие планеты, на поверхности которых присутствуют жидкости. К примеру можно рассмотреть один из спутников Сатурна – Титан. Он находится на удалении в 4 миллиарда километров от Солнца, а температура на поверхности этого космического тела составляет всего лишь на 94 градуса Цельсия выше абсолютного нуля (в данном случае, абсолютный ноль принято считать в -197 градусов по Цельсию). Говорить о том, что при подобных условиях на поверхности Титана может присутствовать вода – абсурдно. Однако же на Титане есть горы, озера и целые реки в которых течет метан в своем жидком состоянии. Вполне можно предположить тот факт, что жизнь могла зародиться в подобных условиях – просто она отличается от земного пути эволюции. При условии того, что жидкий метан может заменить собой воду, кардинально изменяется сам принцип поиска обитаемых планет.

Согласно предположению Маккея, на Титане вполне могла бы существовать жизнь. При условии существования на Титане живых организмов, они вполне могли бы  употреблять для своей жизнедеятельности водород, этан и ацетилен, а вместо них выдыхать метан, в качестве аналога углекислого газа на  нашей планете. При условии того, что подобная форма жизни присутствует на Титане, необходимо провести исследования концентрации этана и ацетилена вблизи поверхности, а так же отследить уменьшение концентрации водорода.