Космический исследовательский зонд “Dawn” отправленный NASA навстречу к астероиду Веста уже “закрепился” на его орбите и начал передавать на Землю первые фотографии поверхности астероида. Впервые за всю историю человечества космический исследовательский аппарат будет производить исследование космического тела, находясь при этом в области главного пояса астероидов расположенном между планетами Марс и Юпитер.

Первое изображение которое было снято камерой исследовательского зонда было произведено с расстояния примерно равного 15 тысячам километров. Оно показывает поверхность астероида Веста в наиболее выгодном ракурсе с разрешением 1,1 километра на пиксель. Это самая лучшая фотография этого астероида из всех существующих. Сам астероид Веста изучался как космическими, так и наземными телескопами на протяжении последних двух столетий, но получить хоть какие-то уточненные детали поверхности астероида так и не удавалось до того момента, пока поверхность астероида не была сфотографирована исследовательским зондом “Dawn”.

Астероид Веста имеет530 километров в своем диаметре и является вторым по величине объектом находящимся в поясе астероидов. Первым же по величине является астероид Паллада.

Для завершение процесса выхода на орбиту вокруг астероида Веста, исследовательскому космическому зонду “Dawn”  необходимо еще примерно три недели. На протяжении этого времени ученые сосредоточятся на поисках возможных спутников астероида Веста и будут производить навигационные снимки его поверхности, которые помогут в дальнейшем зонду осуществлять более точные маневры. Кроме этого, благодаря аппаратуре зонда будет произведен замер гравитационного поля астероида и произведена более точный расчет массы астероида.

Начало основной научной деятельности космического зонда намечено на середину августа. Именно тогда начнется основная миссия зонда по изучению поверхности астероида, что может дать понять разгадку формирования нашей Солнечной системы. Кроме этого, первый опыт с пилотируемым зондом отправленным на изучение астероидов предоставит земным ученным огромную информацию и навыки в управлении подобными исследовательскими космическими аппаратами, что в дальнейшем окажет неоценимую услугу в беспилотном исследовании других астероидов и возможно даже планет.

Космический исследовательский зонд “Dawn” для того, что бы достигнуть цели своей миссии преодолел в космическом пространстве расстояние примерно равное 2,8 миллиардов километров.