Гравитационное поле Земли. Иллюстрация карты гравитационного поляГравитационное поле Земли недавно было изображено геофизиками на предварительных картах. Эти карты сделаны благодаря собранной космическим аппаратом Европейского космического агентства(ESA) GOCE информации. Карты презентовали на ежегодном заседании Американского геофизического союза. Коротко о событии рассказывает BBC News.
Судя по полученным данным, форма нашей Земли отличается от шара (в средние века думали наоборот), а гравитационное притяжение в одних ее областях может очень отличаться от притяжения в иных. Используя, в частности, информацию об этих отличиях, исследователи и разметили карту. Красным цветом они закрасили области с ускоренным свободным падением более 9,8 метра за секунду, а синим – в которой этот показатель ниже.
GOCE измеряет гравитационное поле Земли в рамках своей миссии. Данная информация, в том числе, очень поможет ученым определять форму Земли. Чтоб выполнить это задание, на борт космического аппарата GOCE поместили три пары акселерометров. Их цель — измерять проекцию ускорения свободного падения на три перпендикулярные оси.
Для справки: GOCE был выведен на орбиту 17 марта 2009 года с помощью российской ракеты-носителя «Рокот», которую запустили с космодрома Плесецк. До этого времени запуск не единожды отодвигался на поздний срок по техническим причинам, и, соответственно, гравитационное поле Земли не могло быть изучено столь детально, как это возможно теперь.