Новая звездная структура была представлена астрономами из университета Калифорнии и учеными из научно-исследовательского центра технологического института Калифорнии Spitzer. Узкий звездный поток располагается в северной части небесного полушария в форме дуги, угол изгиба которой около 45 градусов. Так называемая звездная река находится над Млечным Путем, расстояние до Земли составляет более 75 тысяч св. лет.

Увидеть небесное творение без специальных приборов невозможно, известно лишь приблизительное месторасположение. Сначала необходимо найти Большую Медведицу, двигаясь на юг от ее ковша можно заметить скопление звезд NGC 5466 численностью более 50 тысяч. За счет гравитационного воздействия Млечного Пути, у которого силы притяжения на его концах различны, звездное скопление растягивается по разным сторонам, но вдоль единой линии, которая направлена в центр Млечного Пути.

Яркий поток проходит как прямая линия, его можно наблюдать примерно в 12 градусах на юг от Арктур (звезда созвездия Волопас).

И хотя поток гигантских размеров, ранее он был не известен, что объясняется перекрыванием его массой звезд, которые образуют Млечный путь и его диск. Река, возможно, осталась бы непознанной, если бы не проект Sloan Digital Sky Survey , который предполагает составление каталога звезд. Звезды из массы численностью 9 миллионов расположены на одном расстоянии от планеты Земля, они приблизительно одинакового возраста и имеют схожий состав шарового скопления. Это скопление, в свою очередь, разнеслось в виде полосы.

Невозможность увидеть поток объясняется тем, что его звезды очень тусклые, яркость одной из них в 3?106 раз меньше, чем той, которую можно разглядеть без телескопа или бинокля. Однако, несмотря на это, открытие стало важным этапом в изучении путей формирования нашей галактики.

В скором времени ученые планируют заняться определением массы темной материи Млечного Пути и характером ее распределения. Специалисты прогнозируют большой успех новому открытию и уверены, что даст мощный толчок дальнейшим исследованиям.