Общие сведения о планете Уран

Уран — крупная планета Солнечной системы, седьмая от Солнца. Уран был открыт Уильямом Гершелем 1781 году. Это достаточно яркая планета, так что при хороших условиях наблюдения его можно различить с Земли даже невооруженным взглядом. Но, с другой стороны, даже в самый мощный на данный момент телескоп Уран представляется зеленоватым диском, практически лишенным каких-либо деталей. Космический зонд «Вояджер-2″, прошедший в 1986 году недалеко от Урана и его спутников, передал на Землю их изображения крупным планом. Кроме того, «Вояджер-2″ открыл десять малых спутников планеты (к тому времени уже были открыты пять крупных спутников планеты — Миранда, Ариэль, Умбриэль, Оберон и Титания).
Уран является одним из четырех «газовых гигантов» нашей системы. Предполагается, что планета состоит из каменного ядра (относительно небольших размеров), окруженного ледяной мантией из замерзших воды, аммиака и метана. Внешний слой Урана — это гелиевая и водородная атмосфера с некоторым количеством разных молекулярных соединений.
Даже на крупноплановых изображениях планеты, полученных с помощью «Вояджера-2″, планета Уран имеет «тихий», с практически отсутствующими деталями вид, хотя и наблюдаются некоторые намеки на параллельные экватору полюсы. Интересной особенностью планеты является то, что ось ее вращения почти лежит в плоскости Солнечной системы (оси других планет практически перпендикулярны этой плоскости). Внутренний период вращения — 17 часов 14 минут.
Диск (видимая поверхность) Урана — это плотные слои протяженной атмосферы, которая состоит из молекулярного водорода (50%), метана (20%), гелия (15%) и аммиака (не менее 5%), что находится в стадии насыщения, т.е. его часть присутствует в кристализированном и жидком видах. Учитывая условия нагрева Урана солнечными лучами, его температура его атмосферы должна быть равна приблизительно -220 С. При этом, по своему радиоизлучению, температура планеты оказалась равна -150 С, с повышением в глубинных слоях. Это свидетельствует о том, что недра Урана являются горячими.
Радиус планеты Уран — 25700 км (4 радиуса планеты Земля), средняя плотность — 1,3 г/см3, а масса планеты равна почти 14,6 массы Земли. Период вращения Урана вокруг своей оси равен примерно 1648 м. Плоскость орбиты планеты образует угол с плоскостью экватора равный 82 , но так как Уран вращается в обратном направлении (т.е. с востока на запад), то наклоном оси вращения этой планеты принято считать 92° . Таким образом, полюсы Урана отстоят всего лишь на 8° от плоскости его орбиты.
Магнитное поле планеты слабее земного приблизительно в 1,2 раза и простирается от Урана примерно на 18 его радиусов, что равно 457000 км. Ось магнитного поля планеты наклонена примерно на 60° к оси ее вращения. Также есть у Урана и радиационный пояс, а в глубинах его атмосферы были обнаружены облака метана.
Не так давно у Урана были известны всего пять спутников, движущиеся по направлению его вращения недалеко от плоскости экватора по практически круговым орбитам. Наиболее отдаленный и второй по размерам 4-й спутник планеты Оберон (его диаметр — 1550 км) обращается на расстоянии (в среднем) 583400 км за период равный 13 дням 12,2 часам. Самый малый (в то время считавшийся самым близки) 5-й спутник планеты Уран Миранда (диаметром приблизительно 480 км) обращается на расстоянии 129900 км за период равный 1 дню 11 часам. Однако, когда в январе 1986 года «Вояджером-2″ были открыты еще десть малых спутников Урана (их размеры — от 170 км до 40 км), оказалось что все эти спутники обращаются внутри орбиты Миранды вокруг планеты вблизи плоскости экватора. Таким образом, на данный момент известно пятнадцать спутников планеты Уран, причем наиболее близкий к Урану 13-й спутник Корделия обращается на расстоянии 49800 км за период равный 8 часам 19 минутам.

Кольца планеты Уран

Серия узких колец, лежащих в экваториальной плоскости Урана, была открыта в 1977 году. С Земли эти кольца не различимы, так как каждое из них имеет ширину не больше нескольких километров. И лишь во время покрытия Ураном звезды восьмой звездной величины удалось обнаружить кольца планеты. Они вызвали слабое падение яркости у этой звезды сразу перед и непосредственно после покрытия ее диском планеты. Последующие покрытия Ураном Сигмы Стрельца и Беты Скорпиона подтвердили результаты наблюдения. В дальнейшем (если быть точнее — в 1986 году) «Вояджер-2″ сфотографировал систему колец Урана. Благодаря этому было обнаружено еще два кольца, после чего известное количество колец на данный момент составляет одиннадцать штук. Кольца планеты состоят из твердых частиц (размерами до 1 м) и пыли. Как мы уже говорили выше, ширина колец крайне мала — от 2 км до 5 км, лишь одно кольцо своей шириной приближается к 70 км. Толщина этих колец не больше 1 км. Кольца Урана отделены друг от друга достаточно широкими промежутками и обращаются в плоскости экватора вокруг планеты. Внешнее кольцо, радиус которого составляет 51400 км (2,02 радиуса самого Урана) обращается вокруг планеты с периодом 8 часов 26 минут; ближайшее к Урану кольцо имеет радиус 42000 км (1,65 радиуса планеты) и период обращения 6 часов 37 минут.