Чтобы запустить реактор, каждая пушка должна выстрелить плазмоидом в центральный отсек, где два кольца соединятся в большой плазмоид, который будет жить до тех пор, пока его подпитывает дополнительная энергия. Высвобожденные реакцией альфа-частицы будут направлены обратно сквозь пушки другим магнитным полем и станут улавливаться конвертором энергии.

На момент публикации концепта в 1997 году, стало понятно, что Министерство энергетики США не будет финансировать разработку такого прибора, а вместо этого сосредоточит все свое внимание на Токамаках, которые казались более безопасной ставкой. «Великие эксперименты всегда финансируются десятилетиями, поэтому у них мало шансов достичь своих целей, – говорит Джон Слауф, физик плазмы из Университета Вашингтона. – Если они начнут финансировать различные альтернативные варианты, вернется неопределенность».

Поэтому Ростокер и его коллеги решили воспользоваться преимуществами американской культуры хайтек стартапов и финансирования венчурным капиталом. Они основали компанию, назвав ее «Tri Alpha» в честь продукта реакции p-11B, и начали искать инвестиции, которые позволили бы им привлечь к работе более ста человек.

Дин считает, что стартапное мышление может объяснить, почему «Tri Alpha» является настолько секретной. «Это часть мистики быть компанией, которая финансируется венчурным капиталом: разработай свои идеи раньше, чем кто-то другой их увидит», – говорит он. Однако в течение последних пяти лет компания начала позволять своим сотрудникам публиковать результаты и представлять их на конференциях. На своей текущей тестовой установке, десятиметровом приборе С-2, «Tri Alpha» показала, что предназначенные до столкновения плазмоиды образуются так, как и ожидалось, и что огненный шар может поддерживать сам себя в течение четырех миллисекунд – невероятно долго по стандартам физики плазмы – именно столько, сколько подаются лучи топлива. В прошлом году исследователь «Tri Alpha» Хоуянг Гуо во время конференции по вопросам физики плазмы в Форт-Ворт, штат Техас, анонсировал, что продолжительность горения возросла до пяти миллисекунд. Сейчас компания ищет деньги на возведение ещё большего прибора.

«Как научная программа, она чрезвычайно успешна», – говорит Хоффман; он делал обзор работы для Аллена, когда миллиардер решал, куда вкладывать инвестиции. «Однако, это не p-11B». Сейчас, говорит он, «Tri Alpha» запускала свой С-2 только на дейтерие, и до достижения экстремальных условий плазмы, необходимых для сжигания определенного исследователями топлива, еще очень далеко.


На сегодняшний день аренда манипулятора — самый эффективный способ экономии при строительстве.