Если силиценовый транзистор обернуть дополнительным слоем изоляции, это может увеличить его устойчивость. Акинвенд использовал тефлон, чтобы сохранить чешуйки фосфорена – другого чувствительного к воздуху двухмерного материала, созданного из фосфора, и продолжительность его жизни возросла до нескольких месяцев. Другие исследователи, которыми ранее были открыты интересные факты о Марсе и других планетах (подробности на сайте vsefacty.com), показали, что в структуре из нескольких слоев силицена верхние позволяют нижним функционировать в течение 24 часов. Важно то, что использованная для создания силиценового транзистора методика теперь может помочь исследователям проверить все эти идеи и, к тому же, с различными чувствительными к воздуху материалами. «Это действительно меняет все правила игры, – говорит Лю Ян Вун. – Мы ждали эту работу в нашей отрасли очень долго».

Но не все разделяют энтузиазм по поводу будущего силицена.

«О силицене, германене и фосфорене много говорят, – говорит Джара Кинарет с Чалмерского технологического университета в Гёттеборге, Швеция, директор проекта исследований Евросоюза стоимостью в 1 млрд. евро «Graphene Flagship», нацеленного на исследование двухмерных материалов и разработку способов их использования, – однако проблемы с ними еще достаточно велики».

Однако Ле Лей убежден, что ученые сплотятся вокруг этого материала. «Сейчас, когда прибор, наконец, сделали, – говорит он, – остальные ученые увидят, что это не выдумка, а практическая вещь».

Восхождение кремния

Углеродный родственник этого материала, графен, привлек к себе больше внимания, однако силицен догоняет его.

1994г. Первые вычисления структуры двухмерных кристаллов кремния и германия.

2004г. Андрей Гейм и Константин Новоселов объявили об образовании графена.

2007г. Было утверждено название «силицен».

2009г. Образован силицен в форме нанолент; начинается шквал теоретических работ по силицену и германену.

2010г. Гейм и Новоселов получают Нобелевскую премию по физике за эксперименты с графеном.

2012г. Шесть независимых докладов о листе силицена.

2015г. Демонстрация силиценового транзистора.