Астрономы-исследователи обнаружили громаднейшую пустоту — практически ничем не заполненный регион, расположенный между галактическими скоплениями, чей размер превышает 3,5 миллиарда световых лет. Однако открытие пустоты таких размеров абсолютно не соответствует имеющимся теориям, которые объясняют процесс эволюции Вселенной. Если точнее, то наличие таких пустот возможно, так как согласно имеющимся гипотезам, в процессе своей эволюции галактические скопления начинают «сжиматься», а пустоты между ними соответственно увеличиваться. Однако учитывая то время, что прошло с момента Большого Взрыва (напоминаем, что это примерно 13,5-14 миллиардов лет), подобной пустоты просто не может появиться, если теория о механизме появления подобных объектов верна. Таким образом, мы столкнулись с еще одной пока что необъяснимой загадкой Вселенной.

Изображение фрагмента неба, исследованного в рамках 6dF. Черные регионы - места, где материя Млечного Пути не позволила провести съемку объектов.

Изображение фрагмента неба, исследованного в рамках 6dF. Черные регионы - места, где материя Млечного Пути не позволила провести съемку объектов.

Это поразительно открытие было совершено в рамках масштабного галактического исследовательского проекта под названием «6dF» (полное название проекта — Six Degree Field Galaxy Survey). Исходя из целей этого проекта, исследователи собрали данные о галактиках, расстояние до которых от Земли не превышает двух миллиардов световых лет. Со времени старта проекта (а началом 6dF является 2001 год) ученые-астрономы составили каталог, в котором были зафиксированы более чем 120 тысяч скоплений звезд.
Это исследование является одним из самых масштабных на данное время. Благодаря проекту 6dF уже удалось изучить примерно 41 процент звездного неба Южного полушария. А, допустим, в рамках сходного исследования (Слоановского цифрового обзора неба) ученые смогли пронаблюдать лишь 21 процент небосклона.
Все наблюдения проводились с использованием 1,2-метрового телескопа, который расположен в Австралии. Интересным является тот факт, что сам проект получил свое название в честь специального оптического инструмента Six-degree Field instrument, послу установки которого появилась возможность значительно повысить параметры зоркости телескопа.
Следует сказать, что сейчас астрономы-исследователи изыскивают возможности запустить подобный проект уже в Северном полушарии. Однако для этого нужна обсерватория, которая была бы согласна «отдать» несколько лет своей работы исключительно на составление каталога, что пока не представляется возможным.