Ракета-носитель Ariane 5 со спутником Herschel на стартовой площадке. Фото ESA

Ракета-носитель Ariane 5 со спутником Herschel на стартовой площадке. Фото ESA

По сообщению BBC News, 14 мая этого года с космодрома Куру (Французская Гвиана) с помощью ракеты-носителя Ariane-5 на орбиту был запущен космический телескоп Herschel — крупнейший из всех, которые когда либо «покидали» пределы планеты Земля. Диаметр главного зеркала телескопа достигает 3,5 метров, что в 1,5 раза больше чем у самого знаменитого орбитального телескопа Hubble. Кроме телескопа Herschel, на борту ракеты-носителя находится и орбитальная космическая обсерватория Planck. Орбиты этих аппаратов будет лежать на высоте приблизительно 1,5 миллиона километров над поверхностью Земли.
Работать орбитальный телескоп Herschel будет субмиллиметровом и инфракрасном диапазонах, что позволит ему «видеть» сквозь газовые и пылевые облака, которые весьма сильно затрудняют обзор космического пространства, особенно в оптическом диапазоне. Одной из основных задач миссии Herschel является изучение молодых и «новорожденных» звезд. А вот орбитальная обсерватория Planck специализируется «по старине» — она предназначена для космического реликтового, или же микроволнового фонового излучения (напоминаем, что согласно современным теориям, реликтовое излучение сохранилось во Вселенной еще со времен Большого Взрыва). Обсерватория Planck будет работать в микромиллиметровом диапазоне.
Обе миссии, как Planck, так и Herschel, курируются ESA — Европейским космическим агентством.