Самые древние растения. Фото авторов исследованияСамые древние растения на Земле. Известно ли Вам, что из себя они представляли? Совсем недавно американскими биологами было найдено древнейшее земное растение. Им оказался не какой-нибудь экзотический представитель фауны из Красной книги, а… обычный дуб! По словам ученых, возраст этого уникальнейшего растения — около 13 тысяч лет. Журнал PLoS ONE разместил на своих страницах познавательную статьюоб этом, а коротко событие опубликовала газета The Daily Mail.
В ходе работы биологов привлекли изолированные популяции вида растения Quercus palmeri (дуб Палмера). Этот древний представитель фауны отличается от тех обычных дубов, которые можно встретить в средней полосе России. Своим внешним видом он напоминает кустарник.
Проведя в рамках исследования анализ одной из популяций этого вида дуба, который растет в отдаленном горном регионе Калифорнии, ученые пришли к некоторым выводам. Все представители дуба Палмеры, которые находились в этом регионе, появились как результат бесполого размножения. Фактически, их можно считать одним растением. Самые древние растения - колония Q. palmeri возникло в этом регионе еще во времена периода позднего плейстоцена — он закончился примерно 12 тысяч лет назад.
Предположение о том, что некоторые изолированные популяции могут быть достаточно старыми, и раньше было очень распространено. Но только сейчас это удалось доказать. Исследователи обращают наше внимание на то, что во времена появления растения в этом регионе было достаточно холодно. А потому такой вид фауны выжить смог бы только интенсивно бесполо размножаясь.
Совсем недавно ученым удалось найти самые древние растения – представителей сельскохозяйственных культур Северной Америки. Этими растениями оказалась так хорошо знакомая всем тыква. Исследователи провели прямой радиоуглеродный анализ, который показал, что возраст найденных семечек тыквы — 10 тысяч лет. Помимо этого удалось обнаружить, что возраст арахиса — 8,5 тысяч лет, а хлопка – 6 тысяч.