Ученые-астрономы Марк Суйн, Гаутам Васишт, Джованна Тинетти совершили открытие в результате исследования атмосферы экзопланеты HD 189733b. Было подтверждено наличие в атмосфере водяного пара и метана. HD 189733b обращается близко от звезды, масса планеты не на много превышает массу Юпитера. Хотя существование жизни на планете не возможно, но нахождение органических соединений дает нам повод для размышлений и надежд, что жизнь может быть найдена в этой же системе но на твердых планетах. Но на данном этапе развитие технологий это нельзя совершить. Изучение атмосферы HD 189733b было облегчено 2 условиями:
1) Расстояние от Земли до HD 189733b не столь велико(63 световых года).
2) Во время вращения по своей орбиты, планета проходит между Землей и звездой системы HD 189733 частично закрывая ее.
Благодаря этому ученые-астрономы имеют возможность изучать состав атмосферы данной планеты.
Одна из ученых не принимавших участие в исследовании (Сара Сигер), считают результаты опыта весьма необычными. При средних 700 градусах, формой углерода должна быть одноокись углерода, а не метан. Ученые остаются в догадках как был образован избыток метана.