Учеными обнаружены 2 редкие планетные системы, где планеты весьма тесно сцеплены меж собою, вращаясь в четком ритме. Кратко работа описывается в пресс-релизе, выпущенном Калифорнийским технологическим институтом.

Первая пара сцепленных планет астрономами найдена у умирающей звезды HD 200964, которая удалена от Земли на 223 световых года, а вторая — рядом со звездою 24 Sextanis, которая находится от Земли на расстоянии в 244 световых лет. Все 4 экзопланеты своими размерами превосходят Юпитер, однако обращаются гораздо ближе к своим звездам, нежели газовые гиганты Солнечной системы (периоды обращения их колеблются от 1,25 до 2,5 года).

Уникальность найденных пар планет в том, что они вращаются вокруг светил вне независимости друг от друга: периоды их обращения соотносятся как целые числа (что называется орбитальным резонансом). Например, отношение периодов вращения планет HD 200964 равно 4:3, а планет 24 Sextanis — 2:1 (данное соотношение соответствует самому прочному и самому стабильному сцеплению, любая резка которого очень трудна).

Столь тесная связь планет объяснима тем, что каждая планета испытывает мощное гравитационное воздействие другой. Это тесное гравитационное взаимодействие является возможным лишь на небольшом расстоянии — например, расстояние между планетами умирающего светила HD 200964 равно лишь 0,35 астрономической единицы, между планетами 24 Sextanis оно равно 0,74 астрономической единицы.