Неожиданно большое количество неведомых раньше морских видов было найдено специалистами по изучению океанов в районе Большого Барьерного рифа. В их ряду — креветки, черви, ракообразные, а кроме того — невероятные по красоте кораллы и моллюски. Исследовательская миссия в тропические воды была устроена Австралийским институтом морских наук (Australian Institute of Marine Science) в рамках всемирного проекта по составлению реестра морских видов Census of Marine Life.
Благодаря этим открытиям впервые изучена физика и описаны обитатели океанических глубин, которые стали большой радостью для исследователей, даже несмотря на то, что заметных гигантов среди них нет. С другой стороны, океанологи зафиксировали около полутора сотен видов мягких кораллов, что повысило их число почти в два раза. Кроме того, были обнаружены неизвестные ранее науке ракообразные отряда Tanaidacea, у которых клешни по длине превосходят тела, и примерно сотню равноногих (Isopoda).

Некоторые из находок. Слева направо и сверху вниз: мягкие кораллы, черви из подотряда Sabellida, медуза, коралловый краб, два голожаберных моллюска подотряда Nudibranchia (фото BBC).

Некоторые из находок. Слева направо и сверху вниз: мягкие кораллы, черви из подотряда Sabellida, медуза, коралловый краб, два голожаберных моллюска подотряда Nudibranchia (фото BBC).

«Довольно вероятно, что ещё сотни тысяч морских животных остаются скрытыми от науки», — комментирует ведущий специалист проекта по переписи Рон О’Дор (Ron O’Dor). Согласно его заключению, некоторые из обнаруженных видов вполне могут стать довольно ценными для человечества — к примеру, содержать в себе неповторимые молекулярные комплексы, на основе которых учёные подберут разгадку к какому-нибудь неизлечимому ранее заболеванию.