Межпланетная станция SOHO, основная миссия которой заключается в исследовании Солнца, обнаружила двухтысячную комету, которая попала в кадр видоискателя. Комета номер 2000 попалась 26 декабря. Опираясь на помощь от ученых со всех уголков земного шара, SOHO стал самым эффективным «обнаружителем» комет за всю историю космических наблюдений человечества. Это тем более удивительно, потому как станция SOHO не была специально предназначена для поиска комет. SOHO в 1995-ом году запустили для мониторинга Солнечной активности.

 

 

Конечно, сама станция SOHO кометы не обнаруживает и не сигнализирует об их прсутствии в кадре. Десятки самодеятельных добровольцев-астрономов по всему миру, ежедневно просматривают и отслеживают данные фотографий коронографа LASCO, установленного на SOHO (широкоформатный спектрометрический коронограф LASCO).

 

Комета номер 1999 и 2000 сразу, были обнаружены 26 декабря Михалом Кусяком (смотрите фото ниже), молодым астрономом и студентом Ягеллонского университета в польском Кракове. Кусяк нашел свою первую комету на данных SOHO в ноябре 2007 года и с тех пор польским студентом найдено  уже более 100 комет.

 

на фото Михаил Кусяк, открывший 2000-ую комету SOHO

За первые десять лет миссии SOHO была оформлена только одна тысяча случаев появления комет в кадре. Однако только за последние пять лет получилась еще одна тысяча. Это отчасти объясняется все более широким участием охотников за кометами и проделанной работой по оптимизации изображений для поиска кометы на снимке. Ко всему прочему, в последние годы необъяснимо поползло вверх систематическое увеличение числа комет вблизи Солнца. Действительно, только за декабрь 2010 года научный мир увидел беспрецедентные 37 новых комет, в пору называть это явление «Кометная буря».

Коронограф LASCO, расположенный на борту SOHO, который был использован для поиска комет, также не был предназначен для кометного поиска. Можно сказать, что это своеобразный научно-познавательный экспромт. На самом деле успехи LASCO в поиске комет являются естественным побочным эффектом — из-за яркого света Солнца, на фотографиях намного легче увидеть затемненные объекты, например, те же кометы.

 

По материалам официального сайта sohowww.nascom.nasa.gov и портала физику.рф