Газовый гигант WASP-12b погибает, он будет полностью поглощен своей звездой через 10 миллионов лет. Ранее высказывалась подобная теория, но сейчас она полностью подтвердилась. Международная команда астрономов под руководством Кэрол Хасвелл из британского Открытого университета подтвердила эту точку зрения, пронаблюдав экзопланету WASP-12b в ультрафиолетовом диапазоне и увидев чрезвычайно расширенную ее атмосферу. Газовый гигант WASP-12b является одной из самых горячих планет Млечного Пути. Она настолько раскалена, что температура на ее поверхности может достигать 2500 кельвинов.

Звезда WASP-12 находится на удалении около 600 световых лет от Земли в созвездии Возничего. Основные ее параметры почти соответствуют нашему Солнцу. Газовый гигант WASP-12b был обнаружен в этой звездной системе лишь в 2008 году. Масса экзопланеты составляет примерно 1,4 юпитерианских, а ее радиус превышает радиус Юпитера в 1,79 раз. Большая полуось орбиты планеты равна почти 0,02 а.е., следовательно, полный оборот вокруг своей звезды он совершает за 1,1 земного дня. Кстати Беларусь погода без погрешностей ждет Вас на сайте qq.by!

В конце зимы текущего года астрофизики предположили, что странные орбитальные параметры экзопланеты WASP-12b связаны с действием приливных сил. Сделав расчеты гравитационного воздействия, ученые выяснили, что газовый гигант деформировался, приобретя эллиптическую форму, а также, нагреваясь, постоянно увеличивается в размерах. И теперь вещество экзопланеты с громадной скоростью поглощается ее светилом.

Астрономы наблюдали за экзопланетой в мае 2009 года при помощи телескопа «Хаббл» и установленного на нем спектрографа Cosmic Origins Spectrograph в трех различных ультрафиолетовых поддиапазонах: от 2 539 до 2 580, от 2 655 до 2 696 и от 2 770 до 2 811. По словам Хасвелл, в спектре экзосферы WASP-12b были определены такие химические элементы, которые ранее не встречались на планетах, находящихся за пределами Солнечной системы. Тут речь идет о линиях поглощения, которые соответствуют нейтральным натрию, марганцу, олову, и однократно ионизированным магнию, алюминию, марганцу, иттербию, ванадию, скандию.

Радиус экзопланеты оказался равным около 2,69, 2,18 и 2,66 юпитерианского для 3-х разделов диапазона спектра. Эти значения больше оптического радиуса планеты и радиуса полости Роша (2,36 радиуса Юпитера) – области, где вещество удерживается за счет гравитации планеты. А значит, WASP-12b и правда разрушается.