Изучение атмосферы Плутона

Изучение атмосферы Плутона

Так как Плутон самый маленький и самый удаленный обитатель нашей Солнечной системы, связанные с ним открытия бывают очень редко. Точных данных о нем немного. Известно, что размеры Плутона в 5 раз меньше земных, а состоит он в основном изо льда и горной породы. От Солнца он удален в 40 раз дальше, чем Земля, поэтому и температуры там не курортные, часто составляющие -220?С. А вот атмосферное давление на Плутоне совсем невелико – 0,015 миллибар, в тысячу раз меньше, чем на Земле.

Изучение атмосферы Плутона ведется уже в течение 30 лет, была большая пауза, когда делали компьютерный ремонт. Было доказано, что она точно существует и имеет разреженную структуру. Ученые считали, что атмосфера Плутона представляет собой тонкую пленку, состоящую из разных газов (азота, метана и окиси углерода). После того, как Плутон более всего удаляется от Солнца по своей 248-летней орбите, его атмосфера, все больше охлаждаясь и замерзая, падает на поверхность карлика. Когда же он вновь приближается к светилу, температура поднимается, и замерзшие элементы снова сублимируются в газ, образуя атмосферу.

Ранее астрономы имели возможность наблюдать лишь верхние слои атмосферы Плутона. В результате они определили, что в верхних слоях температура где-то на 50?С выше, чем температура на поверхности. Последнее изучение атмосферы с помощью спектрографа CRIRES (CRyogenic InfraRed Echelle Spectrograph), который установлен в Чили на телескопе Very Large Telescope, показало, что вся атмосфера, от нижних слоев до верхних, теплее поверхности. То есть, когда поверхность Плутона охлаждается до -170-180?С, температура атмосферы не падает ниже -120-130?С.

Процессы, происходящие там, прямо противоположны земным. Если на Земле температура падает снизу-вверх, причем температурная разница составляет 6-8?С на километр, то на Плутоне похолодание идет сверху-вниз, а разница между температурами составляет 15?С на километр.

Ханс-Ульрих Кейфль, соавтор исследования, считает, что причиной существования на Плутоне низких температур является именно атмосфера. Он сравнивает охлаждение Плутона с охлаждением человеческого тела, с поверхности которого испаряется вода. Как остывает тело, так же остывает и Плутон, с которого атмосфера вытягивает все тепло. В этом он чрезвычайно похож на комету. Как у комет возникает газовый хвост по мере приближения к Солнцу, так и у Плутона появляется атмосфера.