331x252_hwuo18ggmwsdjaeagxrpkmj2t4ax7ocoК одному из наиболее крупных астероидов, орбита которого пролегает между орбитой Марса и Юпитера. Астероид  Веста является вторым по своей величине астероидом, который находится в Главном астероидном поясе. Именно для исследования этого космического тела, в 2007 году, к нему навстречу, был послан космический исследовательский зонд Dawn. В июле текущего года, исследовательский зонд вышел на орбиту астероида, в сентябре он приблизился к поверхности Весты на расстояние в 600 километров, а уже к ноябрю, будет находиться на высоте в 200 километров от поверхности астероида. Основной задачей, которая была возложена на исследовательский зонд, совершение  кадрирования поверхности астероида, которая внешне, достаточно сильно напоминает поверхность Луны.

Довольно часто, сама Веста воспринимается не в качестве крупного астероида, а в качестве очень маленькой планеты. Это можно объяснить тем, что Веста имеет ряд особенностей и свойств, которыми обладают другие планеты Солнечной системы, такие как Венера, Меркурий, Марс или же Земля. Однако из-за своего маленького размера, а следовательно и массы, Веста не может удерживать атмосферу вокруг себя.

В ходе миссии зонда Dawn, ученые хотят разрешить ряд загадок, которые стояли перед человечеством на протяжении долгих десятилетий относительно этого астероида. В частности, почему астероид Веста является таким ярким, что его можно наблюдать с Земли и он является единственным астероидом, который можно наблюдать с поверхности нашей планеты даже невооруженным глазом. Относительно «яркости» этого астероида, необходимо отметить тот факт, что Земля отражает 40% света падающего на нашу планету и происходит это благодаря снегу на поверхности планеты, а так же облакам, которые её окутывают. Луна отражает всего лишь 10% света, который попадает на её поверхность. Однако же Веста, по своим отражающим свойствам практически равна Земле.

Среди тел, составляющий Главный астероидный пояс, Веста является наиболее массивным , а по своему размеру уступает только лишь астероиду Паллада. Размер Весты равен 578?560?458 километров. Этот астероид имеет ярко дифференцированную структуру своего внутреннего строения: каменную мантию и ядро, состоящее из сплава железа и никеля.

Благодаря оптике, установленной на зонде Dawn, ученые намеренны в деталях рассмотреть поверхность астероида и лавовые потоки на нем. А благодаря наличию на борту зонда инфракрасного спектрометра, ученые смогут понять, залежи каких минералов присутствуют на этом астероиде.