С 16 февраля 2010 года космический аппарат Mars Express приступил к серии облетов, цель которых – фотографировать в разных ракурсах марсианский спутник Фобос. Об этом сообщили в Европейском космическом агентстве. Наибольшее приближение наблюдательного аппарата к Фобосу запланировано на 3 марта, именно тогда Mars Express пройдет на минимальном расстоянии от спутника Марса. Облеты начались во вторник с самого утра, первый состоялся в 8:52 по московскому времени, когда спутник Фобос находился на расстоянии в 991 километр от космического аппарата.

«Наблюдатель» ЕКА Mars Express продолжит облеты вплоть до 26 марта этого года, после этого он вернется на свою обычную марсианскую орбиту. По сообщению проектного менеджера Mars Express Оливье Витасса, аппарат периодически пересекает орбиту Фобоса, поскольку его собственная орбита высокоэллиптическая, имеющая максимальное удаление от Марса в 10 тысяч километров. Но для того, чтобы появилась возможность сфотографировать спутник Фобос с разных сторон и получить максимум информации, возникла необходимость сменить рабочую орбиту Mars Express.

Также Оливье Витасс сообщает, что в самом начале весны космический аппарат приблизится к спутнику Марса на минимальные 50 километров. Такое сближение предоставит возможность получить новые научные сведения о Фобосе. Проводимая сейчас операция по большей части акцентирована именно на близкий пролет, так как с его помощью ученые надеются исследовать и разгадать загадку гравитации марсианского спутника.

Mars Express находится на орбите Марса с декабря 2003 года. За это время он не раз фотографировал спутник Фобос. После того, как была проведена съемка стереокамерой высокого разрешения, исследователи сделали удивительные выводы. Опираясь на имеющиеся данные о массе и плотности Фобоса, они пришли к заключению, что внутри спутника существуют пустоты, ничем не заполненные полости. На сегодняшний день перед учеными стоит задача подтвердить либо опровергнуть эти данные.

Поэтому основным вопросом сегодняшней миссии остается изучение внутренней структуры марсианского спутника. Фобос вращается с одинаковыми периодами как вокруг своей оси, так и вокруг Марса, следовательно, он всегда «смотрит» на свою планету только одной стороной. Орбита спутника пролегает внутри предела Роша, и Фобос не разрывается лишь благодаря внутренней прочности.


Сегодня нашим спонсором является замечательный интернет-магазин детских игрушек zapf, в котором Вы сможете найти то, что действительно сможет удивить и порадовать маленького растущего человечка.