В списке пожеланий геолога Бетани Элманн из Калифорнийского технологического института в Пасадене также значится способ, которым будущие марсоходы будут измерять точный возраст камней на поверхности Марса. «Чем больше датировок, тем лучше, – говорит она. – Нам нужна эта информация, чтобы разобраться с временными промежутками». Сейчас почти все даты марсианских пород относительные, их получили из наблюдений за интенсивностью поражения от внешних ударов – исследователи считают, что более поврежденные были неприкрытыми дольше. Химический анализ мог бы гораздо точнее определить их возраст, а это позволило бы ученым определить последовательность событий в истории Марса.

Однако ни одна из целей Элманн не может быть применена в нескольких последующих космических приборах, которые будут направлены к Красной планете: геофизический зонд НАСА планируется к запуску в 2016 году, Европейская орбитальная станция также в 2016, а марсоход – в 2018 году. В течение следующих нескольких лет, НАСА надеется анонсировать, какие именно приборы будут на борту марсохода, запланированного к запуску в 2020 году, и это будет первым шагом к сбору оставленных на поверхности образцов, которые будут впоследствии доставлены на Землю.

Исследователи Марса не должны терять силу духа из-за медленного прогресса в настоящий момент, уверен Жан-Пьер Бибрен, планетолог из Университета Париж-ХI. Уже тот факт, что существует так много данных, о которых можно спорить – большой шаг вперед. Во время встречи он сказал: «Сейчас происходит огромная революция».


Интересует качественная кухня мебель? Компания «Profi Мебель» предлагает эксклюзивные кухни на заказ в Киеве. Доступные цены, гарантия, скидки.