0006axr6Тип парашюта, который используются для торможения капсулы с марсоходом Curiosity внутри, уже использовался ранее при осуществлении посадок на поверхность Марса предыдущих исследовательских миссий. После того, как скорость падения капсулы замедлиться до 100 метров в секунду, будет отстрелен сначала тепловой щит, а затем и сам парашют и в дело вступит интеллектуальная система посадки.

Изначально, при рассмотрении вероятного места посадки на поверхность Марса, ученые опирались на снимки с метровым разрешением, которые были выполнены космическим исследовательским зондом Маrs Rесоnnaissance Orbiter (МRО). Среди прочего оборудования, капсула с марсоходом внутри себя оборудована и специальной камерой, которая активируется на высоте в 3,7 километров и начнет съемку местности под собой. Полученные снимки будут сличаться со снимками МRО, для определения точного местонахождения и дальнейшего корректирования спуска к заданной точки посадки. А запланировали ученые точку посадки практически в центре кратера Гейла, который располагается рядом с пятикилометровой горой.

Самые же большие трудности, которые были у инженеров, готовивших эту миссию, это именно момент, когда будет осуществлено касание поверхности планеты. Крайне остро был поставлен вопрос относительно той конфигурации, которую будет иметь ракетная платформа. Так как при условии того, что марсоход Curiosity будет расположен на ракетной платформе, то после осуществлении посадки вполне могли бы возникнуть некоторые трудности с тем, что бы марсоход попал на поверхность планеты. ученые из NASA уже сталкивались с подобным с марсоходом Spirit. Во время той миссии произошло повреждение пандуса, который был должен обеспечить марсоходу возможность «скатиться» на поверхность Марса.

В то же время, если расположить марсоход под ракетной платформой, то при касании поверхности вполне может случиться так, сто колеса марсохода могут не выдержать подобного, или же будут повреждены колесные мосты.

В результате длительных дискуссий и расчетов, было принято решение о том, что на поверхность Марса марсоход Curiosity будет спущен при использовании уникальной технологии Sky Crane.

Происходить посадка будет следующим образом. На высоте в 1,8 километров, марсоход «выпадает» из капсулы и повисает на специальных ремнях. А платформ, используя собственные двигатели максимально плавно опускает марсоход на поверхность планеты. после этого, натяжение ремней ослабевает, они отстреливаются, а сама платформа резко ускоряясь по параболической траектории отлетает на безопасное расстояние от марсохода, после чего и падает на поверхность Марса.