1311666477_251765218На мысе Каневерал полным ходом ведутся приготовления к запуску очередного этапа миссии NASA на марс. Этот запуск будет проводится в рамках проекта Mars Science Laboratory. Согласно графику полетов, старт ракетоносителя запланирован на утро 25 ноября текущего года. Согласно заверениям специалистов, к назначенной дате все приготовления к старту будут полностью закончены. Даже если из-за каких то помех, погоды или же внештатной ситуации, запуск будет отложен в назначенный день, то NASA имеет время вплоть до  18 декабря – именно до этой даты будет существовать «баллистическое окно», для запуска миссии Марс.

Согласно разработанному плану мисси, к Марсу вездеход Curiosity  должен быть доставлен в августе 2012 года. Этот новый вездеход является намного более совершенным чем его предшественники, такие как Opportunity и Spirit. Он почти в два раза длиннее каждого из них, что естественно отразилось и на его весе – он стал тяжелее в пять раз, чем предыдущие версии вездеходов. Объяснить столь большое увеличение веса можно тем, что внутри Curiosity   находится достаточно много научного и исследовательского оборудования. Благодаря ему, марсоход сможет проводить исследования и брать пробы марсианского грунта, а так же скальных пород. Эти образцы будут добываться как путем черпания с поверхности планеты, так и благодаря бурению. Так же вездеход имеет оборудование, позволяющее ему отслуживать погодные колебания и уровень радиации на поверхности планеты. Эти данные являются крайне важными для планирования будущего полета космического корабля с людьми на борту.

Основной же задачей Curiosity   является осуществление поиска признаков того, что на Марсе когда-то существовала жизнь. Для этого, на протяжении двух лет, которые являются штатным временем работа Curiosity, вездеход будет производить изучение кратера Гейла, которое по мнению земных ученых, является одно из наиболее интересных мест на Марсе. Внутри этого кратера находится пятиметровая гора, состоящая из большого процентного состава аллювиальных почв.  Как правило, подобные почвы наносятся водой. Подножье этой горы состоит из сульфатов и глины – материалы, которые, как правило, формируются в воде.  В течении двух лет, Curiosity обследует площадь 20х25 квадратных километров.

Вездеход Curiosity весит в районе одной тонны. Для того, что бы обеспечить максимально мягкую посадку на поверхность Марса, будет использоваться технология «скай-крейн». В данном случае, парашют будут использоваться лишь для частичной приостановки скорости падения капсулы с вездеходом. Затем капсула задействует собственные двигатели для торможения скорости падения и раскрывшись, спустит вездеход на поверхность марса на тросе так, что бы скорость его прикосновения к поверхности красной планеты равнялась нулю.