MAVEN StructureУченые NASA подготовили две новые миссии по изучению Марса – с орбиты планеты и непосредственно на её поверхности. Подобные одновременные исследования и комплексные наблюдения должны дать ученым новые, ранее не известные факты о «красной планете».

Вначале, на Марс был отправлен самый крупный и наиболее совершенный марсоход, который был создан за всю историю исследования этой планеты  — речь конечно же ведется про марсоход Curiosity. Его старт уже состоялся и на поверхность марса он опустится, согласно расчетам, в августе 2012 года. Спустя год работы марсохода на поверхности планеты, к Марсу будет запущен еще один исследовательский инструмент – зонд MAVEN. Этот зонд будет исследовать атмосферу Марса.

Подобная связка этих двух исследовательских аппаратов впервые позволит ученым реализовать беспрецедентную и ранее невозможную, полномасштабную работу по осуществлению поиска вероятной  жизни на «красной планете». Так же ученые надеются установить причину, по которой с поверхности планеты исчезла вода, хотя уже сейчас, имею информацию о марсианском грунте, ученые могут утверждать то, что воды на марсе бело много.

Исследовательские аппараты Curiosity и MAVEN будут исследовать  марсианский климат, а так же историю марсианской атмосферы благодаря нескольким различным методикам. Однако общей работой для обоих аппаратов станет именно измерение изотопного соотношения.

Изотоп – более «тяжелая»  версия какого либо из элементов. К примеру, атомы дейтерия являются более «тяжелой» версией атомов водорода. Как правило, к одному атому кислорода присоединяется два атома водорода, что в итоге приводит к образованию атома воды. Однако иногда, более редкий и «тяжелый» дейтерий заменяет собой водород. После того, как молекулы воды попадают в верхние слои атмосферы, а там, под действием солнечной радиации, они «разбиваются» на части: водород превращается в дейтерий или же кислород. Поскольку водород легче чем дейтерий, он быстрее улетучивается в космос. Именно это объясняет факт того, что атмосфера Марса со временем стала иметь все меньше и меньше водорода, по отношению к дейтерию.

В обязанности зонда MAVEN будет входить измерение количества дейтерия, который находится в верхних слоях атмосферы. Благодаря этому, ученые смогут подсчитать сколько водорода, а следовательно и воды, было «потеряно» Марсом.

Как ожидается, исследовательский зонд MAVEN достигнет орбиты Марса в 2014 году. К тому времени, марсоход Curiosity успеет завершить подобное исследование по соотношению изотопов, находящихся на поверхности планеты.

В результате подобных совместных замеров, ученые смогут получить беспрецедентно точную информацию относительно климатической модели Марса начиная от современности и до нескольких миллиардов лет тому назад.