img1465_pg972_big

Согласно протоколу работы телескопа Hubble, на снимках осуществленных 28 июня было обнаружено неизвестное космическое тело. Затем, наличие этого же неизвестного космического тела было подтверждено полученными снимками, которые датировались 3 и 18 июля текущего года соответственно.

Соотнеся расположение тела с остальными телами нашей Солнечной системы, ученые пришли к выводу, что это неизвестное тело является четверным, ранее неизвестным, спутником, наиболее отдаленной карликовой планеты нашей Солнечной системы – Плутон. Новый спутник получил временное обозначение Р4.является наиболее маленьким среди остальных трех спутников Плутона Он , его диаметр может равняться равняется всего лишь от 13 до 35 километров. В то время как самый большой из спутников Плутона имеет диаметр в 1 043 километра – он называется Харон. Два остальных спутника, Никита и Гидра, имеют размеры в 4661 километр в диаметре соответственно.

Видимая звездная величина обнаруженного четвертого по счету спутника Плутона, составляет 26 единиц. По своей яркости, он практически в 10 раз слабее чем «Никита». На данный момент, говорить о размере четвертого обнаруженного спутника Плутона возможно лишь оперируя примерными его размерами, которые были определены на основании его яркости.

Поскольку орбита Р4 довольно близка к орбитам остальных спутников,тщательное изучение траектории его движения позволит ученым вычислить массу остальных трех спутников., в процессе измерения их гравитационного воздействия друг на друга. Однако для этого, ученым понадобится достаточно много времени и очень много данных по наблюдении за спутниками.

Так же, обнаруженный четвертый спутник Плутона еще не получил собственного имени. Согласно правилу, установленному Международным астрономическим союзам, все обнаруженные спутники Плутона получают имена персонажей, которые существовали в греко-римской мифологии, а в частности связанные с подземным царством в котором правил Аид. Пока что ведутся дебаты относительно того, как же будет назван спутник. По предположениям, самих ученых, он обретет собственное имя в течении ближайших нескольких месяцев.

Так же, осуществленное открытие четвертого спутника Плутона, является крайне важным для формирования полетной задачи для автоматического исследовательского зонда «New Horizons«, который будет отправлен в 2015 году для исследования Плутона. Не обнаружь астрономы четвертый спутник вовремя, вполне могло бы так случиться, что из-за того, что он был не учитывался в процессе расчета траектории движения исследовательского зонда, вполне могла бы произойти внештатная ситуация и зонд бы был потерян.