Изучив поверхность Венеры, космический аппарат Venus Express Европейского космического агентства зафиксировал потоки лавы, возраст которых от нескольких сотен до 2,5 миллионов лет. Следы вулканической активности указывают на схожесть Венеры и нашей планеты.

Исследования проводила группа ученых из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене под руководством Сюзанны Смрекар. Открытие было сделано после анализа изображений, поступающих с искусственного венерианского спутника «Венера-экспресс», который находится на орбите планеты с 2006 года.

На борту спутника установлен спектрометр VIRTIS, который работает в ультрафиолетовом, видимом и инфракрасном диапазонах спектра. С его помощью специалисты зарегистрировали тепловое излучение, которое испускает поверхность Венеры, и определили самые горячие места на планете. Участки с повышенным количеством тепловой энергии, по мнению ученых, и являются местоположением свежих вулканических пород. Это объясняет тот факт, что поверхность Венеры постоянно обновляется, на ней практически не видны кратеры, образовавшиеся во время столкновений с астероидами и кометами.

Группа Сью Смрекар и ее коллеги из Германии, Франции и Италии сосредоточились на изучении нескольких областей в южном полушарии планеты, которые в геологическом плане очень схожи на вулканически активные Гавайи. Для этого исследователи использовали топографические данные, собранные в течение 1990-1994 годов космическим аппаратом НАСА Magellan. В то время спутник просканировал 98 процентов поверхности Венеры, составив ее подробную карту, для изучения гравитационного поля планеты.

Ученые уже высказывали предположение, что обновление поверхности Венеры происходит за счет вулканической активности. Однако, каких-либо подтверждений вулканизма не было. К тому же было неясно, какого характера была эта активность. Либо она проходила катастрофически, после чего планета покрылась толстым слоем лавы и стала мертвой. Либо активность проявляла себя точечно, постепенно, подобно вулканам на Земле. Поскольку специалисты определили довольно молодой возраст горячих областей, то, скорее всего, подтверждается второе предположение. А это может обозначать значительное сходство двух планет, несмотря на то, что на Венере нет тектонических плит, которые образуют континенты на Земле.



Туризм в Таиланде от турагентства, путевки паттайа, лучшие отели для туристов. Сезон 2010 года.