Ученые-палеонтологи подтвердили давно существующую теорию о том, что гибель динозавров произошла по вине метеорита, упавшего на полуостров Юкатан. Результаты работы исследователей изложены в статье журнала Science. Существует масса различных гипотез насчет причин вымирания гигантских ящеров. Среди них фигурируют падение астероида на территории современной Индии – кратер Шива, сильнейшая вулканическая активность в Деканской трапповой провинции в той же Индии (по времени все события приблизительно совпадают). Однако, ученые утверждают, что гибель динозавров 65 миллионов лет назад спровоцировал именно Юкатанский метеорит.

В исследованиях принимал участие 41 эксперт из 12 стран со всего мира. Они собрали и обобщили данные, полученные за последние 20 лет наблюдений. Сюда вошли собранные свидетельства из различных областей: палеонтологии, геохимии, геофизики и седиментологии.

В частности, ученые исследовали отложения в тех слоях поверхности Земли, которые соответствуют времени гибели динозавров. Проанализировав состав, они выяснили, что в этих слоях находится огромное количество иридия. Этот химический элемент очень редко встречается на Земле, но в телах космического происхождения он содержится в большом количестве. Кроме того, изучаемые отложения содержали один из видов кварца. Такой вид образуется лишь при воздействии высоких температуры и давления, именно такие условия сопровождают падение крупного метеорита.

Ученые выяснили, что гибель динозавров произошла довольно быстро в масштабах существования планеты. Если бы в вымирании ящеров были виновны вулканы, то этот процесс сильно растянулся бы во времени. Но найденные останки свидетельствуют об обратном. Метеорит, который упал на Юкатане, в один момент уничтожил огромное количество растений и животных на большом расстоянии от эпицентра. Еще большее число живых организмов погибло в результате опосредованного воздействия метеорита. Упав, он вызвал землетрясения, цунами, пожары, оползни, поднял в атмосферу тучи пепла, которые скрыли солнечный свет на долгое время.

Альтернативные версии ученые признали несостоятельными, отметив, что осколки, разбросанные на значительные расстояния, появились после падения юкатанского метеорита и по возрасту соответствуют времени вымирания динозавров.