Американскими учеными была обнаружена пригодная для жизни планета. Экзопланета удалена от Земли на 20 световых лет и находится за пределами нашей Солнечной системы, в созвездии Весов. Астрономы дали ей название Gliese 581g, поскольку она является уже шестой обнаруженной планетой в системе светила Gliese 58. В диаметре планета процентов на 30-40 больше Земли, а масса Gliese 581g превышает земную на 75 процентов. На сегодняшний день Gliese 581g – это едва ли не самая маленькая пригодная для жизни планета.

Нашли планету исследователи из Института Карнеги (Вашингтон) и из Калифорнийского университета (Санта-Круз). В течение одиннадцати лет группа специалистов под руководством профессоров Пола Батлера и Стивена Фогта изучали экзопланеты, которые могут попасть в «зону жизни». Планета при помощи телескопов в гавайской обсерватории Кека была обнаружена возле красного карлика. «Зоной жизни» называется диапазон расстояний до светила, в котором может на планете находиться вода в жидком состоянии. А поскольку жидкая вода является необходимым условием для зарождения жизни, Gliese 581g была признана пригодной для жизни планетой.

Теория астрономов гласит, что гравитация Gliese 581g, которая чуть больше земной, в состоянии удержать вокруг планеты атмосферу. Однако, недостатком экзопланеты выступает ее температура, которая находится в диапазоне от -12 до -31 ?С. Эта планета, так же как и Меркурий, не делает обороты вокруг своей оси, но там, где встречаются освещенные области с затемненными, может присутствовать температура, благоприятная для жизни.

По сообщению ученых, звезда Gliese 581 не слишком велика, ее масса составляет лишь 31 процент солнечной массы. Ранее было обнаружено четыре планеты, которые вращаются вокруг нее. Массы планет варьируются в диапазоне 0,6-4 процента юпитерианской массы. Дальнейшие исследования позволили открыть возле красного карлика еще 2 экзопланеты, которые были названы GJ 581f и GJ 581g. Благодаря им система Gliese 581 стала самой густозаселенной из тех, которые известны людям. Масса планеты GJ 581f превышает массу Земли в семь раз, экзопланета вращается на удалении от звезды в 0,758 а.е. (это приблизительно равно расстоянию от нашей планеты до Солнца), период вращения – 433 земных суток. Планета GJ 581g в 3,1 раза тяжелее Земли, период ее обращения равен 36,6 дням, а расстояние до звезды 0,146 а.е.