Основное разделение звезд на категории — это их деление на звездные величины, исходя из их видимого блеска. Такую систему разработал во II веке до н. э. греческий астроном Гиппарх. Согласно своим наблюдениям за яркостью блеска звезд, Гиппарх поделил видимые им звезды на шесть категорий — от самых тусклых (шестой величины) до самых ярких (первой величины).
Система, основанная Гиппархом, сохранилась и до наших дней. Естественно, что сейчас имеются высокоточные чувствительные приборы, и известные ученым космические объекты не ограничиваются шестой величиной (так, объекты минимальной яркости которые можно наблюдать в телескопы с Земли имеют звездную величину, равную 25). С помощью фотометров можно измерить звездную яркость в пределах до нескольких сотых звездной величины.
Величину звезд определить намного проще, чем величину расплывчатых объектов — галактик, звездных скоплений, комет и туманностей. Но, тем не менее, определить величину подобных объектов тоже возможно. При этом яркость расплывчатого космического объекта принято оценивать таким образом, что якобы свет от него исходит из одной конкретной точки. Следовательно, яркость галактики (например) седьмой величины видится такой же, как и яркость звезды седьмой величины, находящейся не в фокусе и со светом, рассеянным по площади, соответствующей площади галактики. Наиболее удобным способом определения яркость расплывчатого космического объекта является сравнение его с изображением звезды известной величины не в фокусе.
Различие, равное пяти звездным величинам, соответствует различию в яркости равному ста, а значит, что каждая ступень звездной величины равна приблизительно 2,5 (корень пятой степени из ста). Соответственно, звезды, чья яркость превышает яркость звезд первой величины более чем в 2,5 раза, имеют звездную величину отрицательного значения. Так, самая яркая звезда на небосводе Сириус, имеет звездную величину равную — 1,44 (минус один и сорок четыре сотых). Естественно, чем выше звездная величина космического объекта, тем менее он ярок.
Ниже приведена таблица со сравнительным соотношением величины и яркости звезд.

Меры яркости Меры величины
1,6 0,5
2,5 1,0
4,0 1,5
6,3 2,0
10 2,5
16 3,0
25 3,5
4 4,0
100 5,0
250 6,0
1000 7,5
10 000 10
100 000 12,5
1 000 000 10



здесь увлекательные игры для девочек и девушек
качественные бильярдные столы и другие аксесуары для бильярда