Рискованное исследование быстрого распространения морского льда вокруг Антарктиды, проведенное с помощью робота, показало, что лед во многих местах намного толще, чем показывали предварительные замеры.

«Привычная мысль о том, что антарктический лед тонким слоем покрывает океан, правдива только отчасти», – говорит Тэд Максим, исследователь льда в Океанографическом институте Вудсхола в Массачусетсе (WHOI). «Нам нужно работать больше, чтобы исследовать весь ледяной покров», – продолжает он.

Предварительные наблюдения толщины морского льда Антарктиды показали среднее погружение – расстояние от ватерлинии до нижней кромки льда – примерно в 1 метр; однако в новой работе указана цифра в 3 метра. А прежние максимумы наблюдаемой толщины ледяного щита с 10 метров выросли до 16.

Деформация льда

Более ранние измерения имели некоторые ограничения по причине обязательной привязки к кораблям, которые прокладывали себе сквозь мерзлоту путь к необходимой области, где команда ученых просверливала лед насквозь и вставляла в отверстие измерительный кабель. Такая технология позволяла выполнить ограниченное количество прямых наблюдений.

Для своей работы Максим и его коллеги Гай Уильямс из Университета Хобарта, Тасмания, и Джереми Уилкинсон из Британской антарктической службы (BAS, Кембридж, Великобритания) использовали робота класса «автономных подводных устройств» (autonomous underwater vehicle – AUV), чтобы исследовать, что именно происходит подо льдом в трех областях вблизи берега, а также напрямую измерить его толщину на большей площади.

Управлять автономными подводными устройствами подо льдом – дело рискованное. BAS потеряла работа «Autosub 2» во время одной из первых миссий в 2005 году. А во время одного из первых погружений в рамках проекта Максима их AUV – устройство класса «SeaBED», который находится в собственности WHOI – застрял и его пришлось спасать с помощью другого робота.

Однако результаты стоили усилий: команда обнаружила, что лед намного толще, чем показывали предыдущие оценки, сделанные методом бурения.


Профессиональное горизонтальное направленное бурение осуществляется специалистами компании «Аква Пласт Магистраль». Подробную информацию обо всех услугах и ценах можно получить при помощи официального сайта – www.prokolgnb.ru.