Вновь открытые виды динозавров заполняют эволюционный промежуток в 70 млн. летГруппа ученых из Университета Альберты, Канада, а также из нескольких других университетов недавно опубликовала статью, в которой описала два новых вида динозавров семьи альваресзаврид. Это открытие позволяет заполнить пробел, который существовал в представлениях об эволюции этой группы животных.

Как известно, в меловом периоде «птичьи» признаки появлялись у разных групп динозавров. Большинство из них сейчас объединены в группу манирапторов, различные ветви которой в той или иной степени могут претендовать на то, чтобы называться птицами или их предками.

Альваресзавриды, открытые в начале 90-х годов ХХ века, сначала считались именно примитивными птицами. К этому ученых подталкивало наличие перьев, передние конечности, похожие на рудиментарные крылья, и удлиненная, почти лишённая зубов пасть. Правда, когда альваресзавров изучили более детально, оказалось, что на птиц они похожи меньше, чем все остальные манирапторы.

Но такое удаление альваресзаврид от птиц делало очень интересным происхождение их «крыльев». Дело в том, что к 2018 году ученым были известны альваресзавриды из позднего мела с такими конечностями, и их возможный предок с поздней юры Юго-Восточной Азии — Haplocheirus. Последний имел небольшие конечности с пальцами, которые характерны для хищных предков всех манирапторов. Однако в слоях, датируемых ранним мелом, до сих пор ни одного представителя альваресзаврид найдено не было, и поэтому было неизвестно, когда и как передние конечности этих динозавров начали сокращаться.

В новой статье описываются виды Xiyunykus и Bannykus, которые датируются именно ранним мелом и заполняют, таким образом, имеющуюся брешь в 70000000 лет. Черепа этих двух видов динозавров, существовавших одновременно, свидетельствуют о том, что они были переходными формами от хищных динозавров с традиционной для этих животных формой черепа к альваресзаврам с их птичьими клювами, приспособленными к поеданию небольших беспозвоночных.

Размеры Xiyunykus и Bannykus говорят о том, что эволюция этой группы животных шла путем постепенного уменьшения размеров. Также подтверждена теорию о том, что именно Haplocheirus был предком всех альваресзаврид, и распространяться эта группа животных начала именно с Восточной Азии.

Интересный же результат — передние конечности новых видов. У Xiyunykus они демонстрируют только начальные стадии сокращения и упрощения и вообще еще напоминают конечности тех динозавров, которым приходилось ими хватать добычу. А вот в Bannykus они уже значительно укорочены. Таким образом, потеря пальцев на передних конечностях и превращение их в аналог крыльев птиц в этой группе динозавров началась довольно рано и проходила постепенно. При этом ни о какой адаптации к полету речь не идет, и к самим птицам альваресзавры отношения не имеют.

Так получилось, что значительно ближе к современным птицам группы манирапторов: троодонтиды, овирапториды и дромеозавриды — достаточно долго хранившие пальцы на передних конечностях, на которых при этом уже были достаточно длинные маховые перья.

Новая находка — это лишь небольшой кусочек пазла, который описывает возникновение современных птиц. Альваресзавры представляют лишь одну из ветвей динозавров, которая шла к современным птицам, но так и осталась двуногими наземными существами, покрытыми перьями. Чем больше мы узнаем о том, что происходило с этой группой животных, тем больше похоже на то, что это были не переходные формы, а большой эволюционный тренд. И современные нам птицы стали только боковой эволюционной ветвью этого мира.


На заметку. Требуется помощь в подготовке к ЕГЭ? Качественные репетиторские услуги предлагаются Центром «5 из 5». Подробную информацию можно получить на сайте http://www.5iz5.ru/kursi-gia/. Добро пожаловать!