Луноходом принято называть советский самоходный аппарат, предназначенный для изучения поверхности Луны. Стоит отметить, что это не единичный экземпляр, а целая серия устройств, созданных в 60-70х годах ХХ века. Конструктивно луноход предусматривал как ручное, так и дистанционное управление. Однако на практике использовался только второй способ с поверхности Земли.

Первый запуск лунохода в 1969 году потерпел неудачу из-за крушения ракеты-носителя. Уже тогда на западе букмекерские конторы даже начинали принимать ставки на то, получится у СССР вторая попытка или нет. В 1970 году Луноход-1 все же коснулся поверхности спутника Земли, а спустя всего 3 года в январе 1973 на Луну был доставлен и Луноход-2. Так, попытки  делать ставки на спорт в данном аспекте на этом запуски прекратились. Созданный в 1977 году Луноход-3  так и остался музейным экспонатом.

Конструктивные особенности лунохода

Корпус лунохода выполнен в форме усеченного конуса, установленного на самоходном шасси с рядом колес по каждому борту. При этом для эффективного передвижения по сложному рельефу поверхности Луны каждое колесо было оснащено специальным грунтозацепом. Вес всей конструкции составлял около тонны, а максимальная скорость передвижения при этом была не более 4 м/с.

Уникальность всей конструкции заключалась в том, что двигатели, системы связи с Землей и прочая аппаратура потребляли даже в самом сложном режиме не более 1 кВт электрической энергии. По сегодняшним меркам даже электрический чайник требует больших затрат энергии. Система электропитания состояла из солнечной батареи, которая работала на солнечной стороне Луны, и аккумуляторных батарей в буферном режиме на ночной период.  Корпус лунохода был спроектирован так, что мог выдерживать огромные перепады температур от -150 до +150 ° С.

Способности лунохода

Благодаря своей конструкции шасси луноход был способен преодолевать практически любые неровности грунта. На его борту размещалось множество различной научной аппаратуры, теле- и фотокамеры. Кроме того, имелись специальные захваты, которые по команде оператора с Земли позволяли собирать различные пробы грунта с поверхности Луны. Так же неизменным атрибутом лунохода являлась современная антенная система, обеспечивающая качественную связь с Центром управления на Земле.