Быстрый свет

Когда в 1960-х Маргарет Мурнейн росла в ирландском сельском округе Лимерик, ей не давалось ни одно из традиционных занятий, которые считались уместными для девушек – ни шитье, ни рисование, и она никогда не считала себя опытной рукодельницей. Зато ей нравилось подолгу гулять с отцом, смотреть на радуги над дождливой Ирландией – именно на этих прогулках и зародилось её вечное восхищение светом. Следуя этому искушению, как она говорит, «получилось, что я талантлива в том, на что никогда бы не подумала – в управлении лазерами. Но, разве может это прийти в голову в повседневной жизни?».

Сейчас у Мурнейн жизнь совсем не обыденная – она работает физиком в JILA, город Боулдер, штат Колорадо, то есть в объединенном институте между Университетом Колорадо и Национальным институтом стандартов и технологий США. Там она вместе со своим мужем, Генри Кэптэйном, руководит лабораторией, где разрабатываются рентгеновские лазеры, которые срабатывают аттосекундными импульсами – каждая вспышка длится всего одну миллиардную одной миллиардной секунды, то есть как одну секунду по сравнению со всей длительностью существования Вселенной. Такие сверхбыстрые рентгеновские лучи с крошечной длиной волны и высокой энергией часто используются для глубокого проникновения в атомы и их визуализации в наномасштабе. Обычно это происходит на установках стоимостью в миллиарды долларов, где рентгеновские лучи образуются благодаря ускорению электронов до почти световой скорости, например в «SLAC Linac Coherent Light Source» в Менло-Парк, Калифорния. Зато установка Мурнейн свободно располагается на обеденном столе. Это позволяет ученым, которым подробные сведения про Спутниковый Кардшаринг, включая информацию о возможности теста кардшаринга, всегда доступны на сайте shara-tv.net, следить за движением электронов вокруг атомов, определять химические связи или исследовать спины в магнитном жестком диске.