Из Космического центра им. Кеннеди в последний раз стартовал американский шаттл «Дискавери». Оглашая округу ревом двигателей, орбитальный модуль поднялся в голубое небо Флориды в 21:53 по Гринвичу (16:53 по местному времени). Новая миссия шаттла рассчитана на 11 дней. В её рамках на межпланетную космическую станцию будет доставлена новая складская платформа и замысловатый робот-гуманоид R2, напоминающий чем-то супер современные игровые автоматы. На этот год в планах НАСА для шаттла «Дискавери» ещё две миссии: в апреле – «Индевор», а летом — «Атлантис». После этого «Дискавери» планируют отправить в музей на заслуженный отдых.

Как обычно на стартовой площадке собралась масса народа, чтобы проводить шаттл в очередной полёт. Запуск задержали на три минуты, поскольку возникли проблемы в компьютерной системе, которая отвечала за вывод на орбиту «Дискавери». Как только проблему устранили, отсчёт повторили, а Стив Линдси, командир экипажа, отвечая на пожелания счастливого пути произнёс: «Приготовьтесь стать свидетелями мощи и величия «Дискавери» при его последнем полёте».

Специалисты asks.ru считают шаттл «Дискавери» лидером американской космической флотилии. Именно с его помощью успешно выполнены миссии после катастроф «Колумбии» и «Челленджера». Этот вылет, начиная с 1984 года, стал 39-ым по счёту вылетом космического челнока. Через 2 недели «Дискавери» приземлится. Расстояние, которое преодолел шаттл за всю свою космическую карьеру, после этого полёта составит 230 миллионов км, а это значит значительно, превысит расстояние от Земли до Солнца, которое составляет 140 миллионов км.

После того, как шаттлы отправятся в отставку, НАСА планирует отправлять американских астронавтов в космические полёты на российских ракетах «Союз» вплоть до середины десятилетия. В дальнейшем планируется прибегнуть к услугам американских компаний, которые готовы предоставить различные виды транспортных средств для запуска. Проблема состоит лишь в том, посчитает ли нужным НАСА взять на себя руководство по строительству ракеты нового поколения, получившей название «Космическая запусковая система», которая будет способна осуществлять доставку астронавтов даже за пределы межпланетной космической станции, например, к астероидам. Многочисленные возможности ракеты нового поколения конструкторы уже представили на конгрессе и обещали, что она будет готова в 2016 году. Однако, не исключено, что для создания нового космического аппарата специалистам НАСА придётся искать удачу в casino online? Ведь НАСА заявило, что гарантировать достаточное финансирование из бюджета, который выделен политиками, на сегодняшний день, просто не в состоянии.